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Category: Contributor: Ignacio Nieto

INTERVIEW: Virus / Body / Signal Transmissions. Interview with Jussi Parikka, by Ignacio Nieto

Jussi Parikka, author of Digital Contagions is interviewed by Ignacio Nieto.

Spanish text

[Ignacio Nieto]: I am very interested in the way virus is conceived as thought: as an abstract form that can auto-replicate itself on an environment, in an autonomous way, without considering the system of relations based on capitalism or in religion or in politics (usually as we are organized in the public and private sphere). Do you think that there is a possibility to translate those kinds of considerations for human relationships? Could you imagine or describe, a possible world, where bioelectronic devices attached to humans, or to other organic forms or to other generations of machines could exist with that kind of protocol?

[Jussi Parikka]: What interested me early on with this project (Digital Contagions) was how to think the virus in itself as a form of though, a vector, a mode of transmission and media. Instead of approaching it merely as a socially constructed metaphor that is fabricated in order to impose sense on the imperceptible events of the computer, it might be fruitful to approach the viral as carrier, a condensation point concerning much of the agenda concerning media in the age of networks. What is a perfect virus. An ideal medium, defined only by its abilities of infect, transmit and copy itself? This idea was of course picked up early on by the theories of the meme, which to my mind are more telling of the media technological changes of the late twentieth century than merely of the discussion relating to evolutionary cultural genes. So when Richard Dawkins suggested that perhaps culture works according to the idea of the selfish cultural gene, the meme, that is interested only in propagating itself, he proposed a very ahumanist vision of the media sphere, where later on for Susan Blackmore the Internet and the viral ecology are key examples of the copy machine mechanisms of the meme. In a way, they were of course giving a scientific version of William Burroughs’ notion of the Word Virus which uses us human beings as secondary vehicles. In this scenario, “copying” is not merely a human controlled activity as in the age of Melville’s Bartleby (the unreliable scribe from the 1853 novel) but an automated action more akin to the unconscious level of genes, or the as imperceptible layers of the computer systems. So what Burroughs and others were already proposing is that far earlier than coming up with bioelectronic devices that make us into cyborgs, were are being haunted by another kind of a virus in a more older media, language.

Concerning autonomy of the viral, I think I am more interested in the affinities the viral have than its identities. How the viral is continuously articulated through various such affinities, from software and networks, to philosophy and fiction. This might easily lead us to think of the viral as merely a pattern that spans beyond the material substance, but this dualism of pattern vs. substance is a mistaken one. Instead, I opted to think this through in terms of diagrammatics, of how the “viral” crosses through a whole social field and becomes a term that seems to be defining various practices and discourses of network society. In a certain Deleuze-Foucault vein, also adopted by Eugene Thacker, I wish to approach the viral as a diagrammatic social programming of the cultural field, a way of organizing concrete assemblages into more abstract modes of resonation. Here, the concept of diagrams can help us to understand how concrete machinations, such as in medicine or technology or network security, are intertwined on a level of abstract machines, diagrammatically and immanently linked on a social field. Here, human social relations are not removed from technical social relations, but both of them are approached in terms of a common folding. The crucial question of much of cultural studies of media and technology is to find approaches that do not reproduce the dualism ‘humans vs. machines’, but finds concepts and approaches that flow through the binaries, crisscross and move transversally. This is one of the reasons why I wanted to adopt the idea of a media ecology from Matthew Fuller and Félix Guattari. In its Guattarian sense, the term “ecology” can used to illustrate the transversal relations between various ecologies from environment to social relations and onto the technical ecologies not reducible to human signification.

[IN]: In your paper co-written with Jaakko Suominen: “Victorian Snakes? Toward a Cultural History on Mobile Games and the Experience of the Movement,” you make a call to the reader to adopt an analytic point of view, an anthropologic way of seeing this crossed referential notion that talks about space-time and entertainment. What do you think about the title of the workshop made in by the Nokia Research Center at Nokia Syracuse University, called: “Wireless Grids Research Group: Cognitive and Cooperative Social Networks vs. Home & Office Grids”? Are there, common places between the paper: “Victorian Snakes? Toward a Cultural History on Mobile Games” and the experience of the Movement and the workshop that took place at Nokia Syracuse University?
http://wirelessgrids.net/index.php?option=com_content&task=blogcategory&id=18&Itemid=56
Making a critical analysis: What is this wireless grid project about? An environment of control relations? The next phase of the ecology understand under the sense of Guattari? What?

[JP]: In our analysis of the cultural history, or perhaps the “media archaeology” of mobile entertainment, we did not want to focus so much on content, or in individual technologies or sociological characteristics of mobile media culture. Instead, we wanted to approach the question how mobile entertainment can be characterized as a modulation of space and time, of the crucial phenomenological coordinates that connect recent years of boom in mobile games and entertainment to the broader history of media and modern experience. Connected to such earlier “inter: faces” as the pocket book and such techniques of transportation like the train, contemporary enthusiasm of mobile entertainment on the move discloses a modulation of the psyche in movement.

I am not in a position to comment directly on the conference as I did not attend it, but we can see how it relates to the issue of capturing the body in movement. The very simple fact that human beings are moving, mobile entities, has been realized also by the capitalist media industry which tries to tap into those moments of movement, tapping into the moving, sensing body. One could see mobile entertainment related to Maurizio Lazzarato’s postfordist philosophy of immaterial labour and the capturing mechanisms of media capitalism. Contemporary capitalism is not merely about the production of consumer objects but more accurately defined by the way it modulates and creates worlds – a becoming Leibnizian of capitalism. Bodies are marked by media cultural signs, suggests Lazzarato, and it is analysing this Kafkaesque act introduced in Prison Colony that is of crucial interest, analyzing it through the singular ways different new technologies frame, grid bodies. And as we know, this creation of worlds is not restricted to the broadcasting media of e.g. television and radio, or cinema, but works now also through the small screen. Wireless grids are, then, beyond the technical invisible gridding of the globe also about gridding and framing the sensing moving body, channeling it into a world where the mobile entertainment content providers and other players are competing for the attention of the user.

In what sense does this relate to a Guattarian analysis of ecology? In The Three Ecologies, Guattari suggest that the overlapping ecologies of the environment, the social and the psyche are being polluted by the Integrated World Capitalism (IWC). The relation of the body to its exteriority is being captured by polluters like Donald Trump (and Bill Gates might one add) whose ways of structuring the ecologies of e.g. city planning and living, or computer architecture span much wider than the restricted area where they are working in. Here, subjectivities are consisted of groups, subjectivity being articulated on the ecological layers of the world, not detached from social relations but neither from the environment and technology we might add – affinities again. The important way we can use Guattarian ideas is to note the complex intertwining of the various ecologies, where technological solutions feedback to social relations but also for example ecologies of perception like in the capture of perception on the move in mobile entertainment. So in this, perhaps the designers of mobile media could be seen not merely creating technological products but also producing psyche, affects, the body in movement, or at least capturing the body in movement on a level that is prior to consciousness, or meanings. Where are then the possibilities for an “ecosophy”, experimentation in mobile media? There is a wide range of emerging work that connect mobile media, art and activism under the banner of new urban social relations, new modes of perception and ways of thinking for example “sociality”, or “community”.

[IN]: This wide range of emerging works that are under the banner of new protocols and architectures produced by the market of communication technologies, are different from the
other state(s) or the other generation of communication technologies in two general aspects that are relevant to notice:

- small and low cost technologies (bluetooth modems, mobile phones) versus more expensive and medium size technologies (computers stations)

- global networks versus piconets or micro networks.

How have these aspects been an influence to the re-thinking of the notion of activism, and how do these new ways of critical exercises challenge grid and sensor control technologies?

[JP]: The issue moves on various scales. Whereas e.g. mobile phones might be seen as low cost technologies that are easily acquired and put to experimental use, the same technology can be quite closed in the sense that the operation system manufacturers, network operators, etc. act as bottle necks for a distribution aimed at larger audience. How one is able to work around is to “rescale” the mobile phone and find the significant crack in its logic on some other level. How to incorporate the mobile as a catalyst of relations (human and other), how to open it up from the technological closedness so that it can become a tool of creativity. Even such a straightforward thing like the London transport oyster card can be “opened” up for artistic experimentations as with the project Arphield Recordings where a recording of the sounds of the cards and their readers was made into a “ready made” sound art piece.

I find in this sense Matthew Fuller’s use of Whitehead’s notion of “miscplaced concreteness” very helpful. By fabricating standard objects, elements of any assemblage are isolated and produced as clearly functionalized. However, every assemblage and object carries in itself a margin of indeterminacy, a potentiality to be switched on and connected alternatively, to be inserted into relations cut out from the objectification. Standardized technological culture needs modular components in order to work – the so everyday requirement of any technology – but this does not rule out other possible uses, connections. Naturally, technologies and protocols carry with them different kinds of potentials in any case. The qualities of temporal and adhoc connections have been discussed for a long time as needed organizational prerequisites for a dynamic activism (for example Hakim Bey’s Temporary Autonomous Zones being the obvious reference point) so it will interesting to see how these in itself simple and low cost technologies could be translated into networks that are because of the temporary nature of the connections between bodies and signals so effective. This is a curious kind of a relation, or interaction, between the temporary organisational forms that have been part of political guerrilla tactics for a long time and the network technologies that resonate strongly with this temporary duration.

I think that one of the crucial questions will be how to make the experiments with signals, protocols and frequencies resonate with social bodies on the streets and public spaces, and how to find the new forms of the political immanent to the potentials of the technologies. The radical meaning of politics, as underlined by various thinkers from Alain Badiou to Jacques Ranciere, is not the normal way of “policing” on a set agenda, but of summoning events, radical breaks. In this sense of the political or activism, we cannot know before hand what is the agenda, what the uses are, or what the results might be. Activism in this sense is a probing of a kind, not policing or doing politics, but finding what even might be political with no guaranteed results beforehand. In this, one crucial probing of the political happens through experimentations with technologies. Or actually, the political is precisely this probing, this zone of experimentation, where activism should keep tuned for the unexpected.

[IN]: I agree with you, referring to the third question, that we have to be aware about these new forms and possibilities. In this sense, could you give an example, maybe of an art piece you have studied and established some differences with the recent previous state of signal transmission and computers linked to the body and signal connections?

[JP]: Heath Bunting and Kayle Brandon’s Borderxing Guide is a fine example of the intertwining and tensions of the presumed friction free borderless state of networks, of the space of information, and the human materiality that are is bound by the gravity of national borders. The project maps the potential crossing points with maps and tools, and making them available on the Internet – to some authorized people. This is the way surveillance and the control of bodies in a technological society does not happen solely based on the spatial architecture of the Panopticon, but via access, passwords, and modulation of networks and signals, as Deleuze suggested in his Control Societies text. But still there is no less reality in this sphere of signals and networks, its not a boundary free space (if it even is a space, or a temporal modulation). I really like the Heath Bunting quote in this context as well: “The artist doesn’t just gaze. It’s not just the perception of reality that is up for grabs, it’s reality itself.”

I find myself interested similarly in the translations between those imperceptible spheres of signal transmission, wireless signals, and the phenomenological world of the human being. The Cell Phone Disco project visualized the electromagnetic fields of an active mobile phone into a light pattern, and Life: a user’s manual project was based on the frequency which surveillance camera’s use (2,4 Ghz) and which could be tapped in order to get a glimpse to the radio spectrum. Technical media is not reducible to the meanings, significations and perceptions of the human being, but still, there is a continuous translation between the non-human spheres of signal transmission and the human perception of those things. I think the same thing was underlined with the Biennale.py virus project some years back with virus code – in itself beyond the modality of human perception, at least when it comes to execution etc. –distributed via human bodies (virus code printed on t-shirts) and in other visual forms. The imperceptible and harmless nature of the code was continuously made perceptible and iconographic in a way that questioned the ontology of networks and code: where does code begin, where are its borders, where does the code encounter the body of the human?

Naturally, the danger in general is the blackboxing of the human being (instead of the blackboxing of the technological): to neglect the intensive qualities and potentials of the human body in movement, its continuous folding with its outside. Avoiding this danger, recent years of Deleuzian-inspired theory, e.g. Luciana Parisi and Brian Massumi, have been looking into the living architectures of Greg Lynn, Lars Spuybroek and other designers where the technological creations mix and intermingle with the human bodies involved in those evolving spaces. There is a dynamics of bodies and technologies and their crossing points that is under scrutiny, not just the points being connected (technology or human). The technological should not be left in the hands of the corporations or the engineers, but neither should theory be forgotten; similarly as activists and artists with technologies and media, theory should be bent and twisted for new realities, experimented, worked rigorously in laboratory fashion, created, probed and connected to the reconfigurations of technological spaces and temporalities.

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Jussi Parikka teaches and writes on the cultural theory and history of new media. He has a PhD in Cultural History from the university of Turku, Finland and is Senior Lecturer in Media Studies at Anglia Ruskin University, Cambridge, UK. Parikka has published a book on “cultural theory in the age of digital machines” (Koneoppi, in Finnish) and his Digital Contagions: A Media Archaeology of Computer Viruses is published by Peter Lang, New York, Digital Formations-series (2007). Parikka is currently working on a book on “Insect Media”, which focuses on the media theoretical and historical interconnections of biology and technology. In addition, two co-edited books are forthcoming: The Spam Book: On Viruses, Spam, and Other Anomalies from the Dark Side of Digital Culture (Hampton Press) and Media Archaeologies. His articles have been published e.g. in CTheory, Postmodern Culture, Game Studies and Fibreculture, as well as in several Finnish journals and books.

Extended Bio: users.utu.fi/juspar/

INTERVIEW: Virus / Cuerpo / Transmisiones de Señal. Entrevista con Jussi Parikka, por Ignacio Nieto

English version

Jussi Parikka Autor de Digital Congations es entrevistado por Ignacio Nieto

[Ignacio Nieto]: Estoy muy interesado en la manera en que es pensado un virus: cómo una forma abstracta que puede auto-replicarse así misma en un medio ambiente autónomamente sin considerar el sistema de relaciones basados en el capital o en la religión, o en política (como usualmente nos organizamos en la esfera pública y privada). ¿Crees que exista una posibilidad de transladar ese tipo de consideraciones para las relaciones humanas? ¿Podrías imaginar o describir, un mundo posible, donde artefactos biolectrónicos adosados a seres humanos, o a otras formas orgánicas, o a otras generaciones de máquinas puedan existir con esa clase de protocolo?

[Jussi Parikka]: Lo que me ineterezó tempranamente en este proyecto (Digital Contagions) fue el cómo pensar al virus en sí mismo como una forma de pensamiento, un vector, un modo de transmisión y un medio. En vez de abarcarlo simplemente como una metáfora socialmente construida para imponer sentido a los imperceptibles eventos del computador, sería mucho más rico acercarse a lo viral como a un portador, un punto de condensación que tiene mucho que ver con la agenda concerniente a los medios en la era de las redes. ¿Qué es un virus perfecto sino un medio ideal, definido solo por sus habilidades para infectar, transmitir y copiarse así mimso? Esta idea fue, por supuesto, basada en las teorías del meme y recogidas tempranamente, que para mí hablan más sobre los cambios de los medios tecnológicos a fines del siglo XX, que sólo sobre la discusión relacionada a genes culturalmente evolucionados. Así que, cuando Richard Dawkins sugirió que tal vez la cultura funciona según a la idea del gen cultural egoísta, el meme, que sólo está interesado en propagarse así mismo, él propuso una visión muy humanista de la esfera de los medios, donde más tarde, para Susan Blackmore, la Internet y la ecología viral son ejemplos claves de mecanismos de la máquina de copiar del meme. De alguna forma, ellos estaban dando sin duda una una versión científica de la noción del Virus Mundial de William Burroughs, que nos usa a nosotros, seres humanos, como vehículos secundarios. En este escenario, “la copia” no es solamente una actividad controlada por el ser humano, como en la era de Bartleby (poco confiable autor de la novela de 1853), de Melville, sino que una acción autómata más emparentado con el nivel inconsciente de los genes, o las imperceptibles capas de los sistemas computacionales. Entonces, lo que Burroughs y otros más ya proponían es que lejos de aparecer con artefactos bioelectrónicos que nos conviertan en cyborgs, estamos siendo acechados por otro tipo de virus, de un medio mucho más antiguo, el lenguaje.

Con respecto a la autonomía de lo viral, creo que estoy interesado en las afinidades lo viral tiene más que en las identidades. En cómo el virus está continuamente siendo articulado a través de varias afinidades, desde softwares y redes, hasta la filosofía y la ficción. Esto nos llevaría fácilmente a pensar en el virus como un mero patrón que se expande más allá de la sustancia material, pero esta dualidad de patrón vs. sustancia, es una equivocación. En vez de eso, opté por pensar en esto en términos de diagramáticas, de cómo el “virus” cruza a través de todo un campo social y se convierte en un término que parece estar definiendo variadas prácticas y discursos sobre la sociedad interconectada. En una cierta corriente a la Deleuze-Foucault, también adoptada por Eugene Thacker, espero aproximarme al virus como una programación diagramática social del campo cultural, una manera de organizar ensamblajes concretos en modos más abstractos de resonancia. Aquí, el concepto de diagramas nos puede ayudar a comprender cómo maquinaciones concretas, como en la medicina o la tecnología, o la seguridad en telecomuunicaciones, están entrelazadas a un nivel de máquinas abstractas, diagramática e inherentemente vinculadas a un campo social. Aquí, las relaciones sociales humanas no son removidas de las relaciones sociales técnicas, pero ambas se aproximan en términos de un molde común. La pregunta crucial de muchos estudios culturales sobre los medios y la tecnología, es encontrar aproximaciones que no reproduzcan el dualismo ‘humanos vs. máquinas’, sino que encontrar conceptos y acercamientos que fluyan a través de los binarios, atraviesen y se muevan transversalmente. Esta es una de las razones de por qué quice adoptar la idea de una ecología de los medios, de Matthew Fuller y Félix Guattari. En un sentido de Guattariano, el término “ecología” puede ser usado para ilustrar las relaciones transversales entre varias ecologías, desde relaciones ambientales a sociales, por encima de las ecologías técnicas no reducibles a la significación humana.

[IN]: En tu ensayo co-escrito con Jaakko Suominen: “¿Serpientes Vicrorianas? Hacia una Historia Cultural de los Juegos Móviles y la Experiencia del Movimiento”, haces un llamado al lector a que adopte un punto de vista analítico, una manera antropológica de ver esta noción referencial cruzada que habla sobre el espacio-tiempo y el entretenimiento. ¿Qué piensas sobre el título del taller hecho por el Centro de Investigación de Nokia en la Univerdidad Nokia de Syracuse llamado: “Grupo de Investigación de Grillas Inalámbricas: ¿Redes Conginitivas y de Cooperación Social versus Grillas de Casa y Oficina?” ¿Existen lugares comunes entre el tu ensayo: “¿Serpientes Victorianas? Hacia una Historia Cultural de los Juegos Móviles y la Experiencia del Movimiento”, y el taller que tomó lugar en la Univerdidad Nokia de Syracuse?
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Haciendo un análisis crítico; ¿Qué es este proyecto de grilla inalámbrica? ¿Un medio ambiente de relaciones controladas? ¿La próxima fase de la ecología entendida bajo el sentido de Guattari? ¿Qué?

[JP]: En nuestro análisis de la historia cultural, o tal ves en la “arqueología de los medios” del entretenimiento móvil, no quisimos enfocarnos tanto en el contenido, en tecnologías individuales o en características sociológicas de la cultura de medios móviles. En vez de eso, quisimos aproximarnos a la pregunta de cómo el entretenimiento móvil puede estar caracterizado como una modulación de espacio y tiempo, de las coordenadas fenomenológicas cruciales que conectan a los años recientes del boom de los juegos móviles y del entretenimiento con la historia más extensa de los medios y la experiencia moderna. Conectados a tales tempranas “interfaces”, como el libro de bolsillo, y a tales técnicas de transportación, como el tren, el entusiasmo contemporáneo por el entretenimiento móvil descubre una modulación de la psique en movimiento.

Yo no estoy en posición de comentar directamente una conferencia que no asistí, pero podemos ver cómo se relaciona al tema de capturar al cuerpo en movimiento. El simple hecho de que los seres humanos son entidades móviles, ha sido también descubierto por los medios de la industria capitalista, que tratan de hacer una incisión dentro de todos esos momentos en movimiento, taladrando dentro del cuerpo sensado y movible. Uno podría ver al entretenimiento móvil relacionado con la filosofía post-fordista de Maurizio Lazzarato del trabajo inmaterial, y de los mecanismos de captura del capitalismo de los medios. El capitalismo contemporáneo no trata sólo sobre la producción de objeto de consumo, más acuciosamente define como la manera en que modula y crea mundos – un Leibnizianismo conveniente sobre el capitalismo. Los cuerpos están marcados por signos culturales de los medios, como sugirere Lazzarato, y al analizar este acto Kafkiano introducido en una Colonia Penal que es de interés crucial, analizarlo a través de formas puntuales diferentes y nuevos marcos tecnológicos, de cuerpos en grillas. Y como sabemos, esta creación de mundos no está restringida a los medios de transmisión, como por ejemplo la televisión o la radio, o el cine, sino que ahora también trabaja a través de pantallas pequeñas. Las grillas inalámbricas son, entonces, más allá de grillas invisibles en el globo, se trata de una cuadrícula que enmarca y sensa el movimiento del cuerpo, canalizándolo dentro de un mundo donde los proveedores de contenidos de los medios de entretención y otros jugadores compiten por la atención del usuario.

[IN]: ¿En qué sentido se relaciona esto con el análisis de Guattarian de la ecología? En Las Tres Ecologías, Guattari sugiere que las ecologías sobrepuestas del medio ambiente, lo social y lo psíquico, están siendo contaminadas por el Capitalismo Mundial Integrado (Integrated World Capitalism – IWC). La relación con el cuerpo en su exterioridad ha sido capturada por contaminantes como Donald Trump (y deberíamos añadir a Bill Gates), cuyas normas de estructurar las ecologías de como por ejemplo, la planificación urbana y vivir, o la arquitectuta computacional abarcan mucho que el área restringida en donde ellos trabajan. Aquí, las subjectividades consisten en grupos, la subjectividad está siendo articulada capas ecológicas del mundo, no separada de relaciones sociales pero tampoco del medioambiente y la tecnología que podamos añadir – afinidades, otra vez. La manera importante en que podemos usar las ideas de Guattarian es notar el complejo intrelazado de muchas ecologías, donde las soluciones tecnológicas retroalimentan las relaciones sociales, pero también por ejemplo a las ecologías de la percepción, como en la captura de la percepción del movimiento en la entretención móvil. Entonces en esto, tal vez los diseñadores de medios móviles pueden ser vistos no sólo creando productos tecnológicos, sino también produciendo psiquis, afectos, el cuerpo en movimiento, o al menos capturando al cuerpo en movimiento en un nivel que es prioritario a su consciencias, o a sus significados. ¿Dónde están las posibilidades para un “ecosofía”, experimentación en los medios móviles? Existe un amplio rango de trabajo emergente que conecta a los medios móviles, al arte y al activismo bajo la etiqueta de nuevas relaciones sociales urbanas, nuevos modos de percepción y maneras de pensamiento, por ejemplo “socialidad”, o “comunidad”.

[JP]: Este amplio rango de trabajos emerjentes bajo la etiqueta de nuevos protocolos y arquitecturas producidas por el mercado de las tecnologías de la comunicación, se diferencia de otro(s) estado(s) o de otra generación de tecnologías de comunicación en dos aspectos generales que son relevantes:

- pequeña tecnologías de bajo costo technologies (modems de bluetooth, teléfonos móviles) versus tecnologías mas caras y de tamaño mediano (estaciones de trabajo).

- redes globales versus redes pequeñas (piconets).

¿Cómo estos aspectos han sido una influencia para este re-planteamiento de la noción de activismo y cómo esta nuevas formas de ejercicio crítico desafían a las tecnologías de enrejado y de control mediante sensores?

El tema se mueve en varias escalas. En donde, por ejemplo, los teléfonos móviles pueden ser vistos com tecnologías de bajo costo, de fácil adquisición y dispuestos para el uso experimental, esa misma tecnología puede ser muy cercana en el sentido de que los fabricantes de sistemas operacionales, operadores de redes, etc. actúen como cuello de botella para una distribución pensada para un público más grande. Cómo es uno capaz de funcionar para “redimensionar” el teléfono móvil y encontrar la grieta significativa en su lógica en algún otro nivel. Cómo incorporar el móvil como un catalizador de relaciones (humanas y otras), cómo abrirlo desde su hermetismo tecnológico para que pueda convertirse en una herramienta de creatividad. Incluso algo tan íntegro como la tarjeta ostra del transporte de Londres puede ser “abierta” para experimentaciones artísticas como con el proyecto de Grabaciones Arphield, donde una grabación de sonidos de las tarjetas y de sus lectores fue hecha mediante una pieza de “ready made” de arte sonoro.

Encuentro en este sentido que el uso de Matthew Fuller de la noción de Whitehead de “concretismo desplazado” muy provechosa. Al fabricar objetos estandarizados, los elementos de cualquier ensamblaje son aislados y producidos claramente funcionalizados. De todas formas, cada ensamblaje y objeto lleva en sí mismo un margen de indeterminancia, una potencialidad para ser encendido y conectado alternativamente, de ser insertado en relaciones sacadas fuera de la objetificación. La cultura tecnológica estandardizada necesita componentes modulares para trabajar – el requerimiento diario de cualquier tecnología – pero esto no excluye otros posibles usos o conecciones. Naturalmente, tecnologías y protocolos llevan consigo diferentes tipos de potenciales en cualquier caso. Las cualidades temporales y conecciones adhoc han sido discutidas por mucho tiempo como pre-requicitos organizacionales necesarios para un activismo dinámico (por ejemplo, Temporary Autonomous Zones de Hakim Bey, siendo el obvio punto de referencia), entones sería interesante ver cómo estas tecnologías simples y de bajo costo en sí mismas puedan ser interpretadas en las redes que existen por causa de la naturaleza temporal de las conecciones entre cuerpos y señales tan efectivas. Este es un curioso tipo de relación, o interacción, entre formas organizacionales temporales que han sido parte de las tácticas de guerrilla política por mucho tiempo y las tecnologías de redes que resuenan fuerte con esta duración temporal.

Creo que una de las preguntas cruciales será cómo hacer que los experimentos con señales, protocolos y frecuencias resuenen con cuerpos sociales en las calles y los espacios públicos, y cómo encontrar las nuevas formas en lo político inherentes a las potencialidades de las tecnologías. El significado radical de la política, como ha sido notado por muchos pensadores, desde Alain Badiou a Jacques Ranciere, no se trata de la forma normal de “reglamentar” en una agenda establecida, sino que de convocar eventos, quiebres radicales. En este sentido de lo político o de activismo, no podemos conocer de antemano cuál es la agenda, cuáles son los usos, o cuál podría ser el resultado. El activismo, en este sentido, es la prueba de una clase, no de reglamentar o de hacer política, sino de encontrar lo que incluso podría ser político sin ninguna garantía en el resultado de antemano. En esto, una prueba crucial de política sucede a través de experimentaciones con tecnologías. O en realidad, lo político es precisamente esta prueba, esta zona de experimentación, donde el activismo debería mantenerse sintonizado para lo inesperado.

[IN]: Estoy de acuerdo contigo, respecto a la tercera pregunta, que deberíamos estar atentos a estas nuevas formas y posibilidades. En este sentido; podrías darme un ejemplo, tal vez de una pieza de arte que hayas estudiado y establecer algunas diferencias con el recientemente pasado estado de la transmisión de la señal y la generación de computadores, en el sentido de las conecciones de cuerpo y señal?

[JP]: Borderxing Guide de Heath Bunting y Kayle Brandon, es un buen ejemplo del entrelazado y las tensiones del presunto estado libre de fricción y sin límites de las cadenas, del espacio de información, y de la materialidad humana sujeto por la gravedad de los bordes nacionales. El proyecto mapea los potenciales puntos de cruces fronterizos con mapas y herramientas, dejándolos disponibles en la Internet – para alguna gente autorizada. Esta es la manera en que la vigilancia y el control de los en una sociedad tecnológica no ocurre solamente basado en la arquitectura especial del Panóptico, sino que por accesos, claves, y modulación de canales y señales, como Deleuze sugirió en su texto Control Societies. Pero aún así no hay menos realidad en esta esfera de señales y canales, no es un espacio libre de fronteras (si es que al menos es un espacio, o una modulación temporal). Me encanta la frase de Heath Bunting en este contexto: “El atrista no sólo contempla. No es sólo la percepción de la realidad de lo que se agarra, es la realidad en sí misma.”

Me encuentro interesado similarmente en las traducciones entre aquellas esferas imperceptibles de transmission de señales, señales inalámbricas, y el mundo fenomenológico del ser humano. El proyecto The Cell Phone Disco visualizó los campos electromagnéticos de un telefono móvil en actividad a un patron de luz, y el proyecto Life: a user’s manual que estaba basado en la frecuencia con la que una cámara de vigilancia usa (2,4 Ghz) y la que podría ser intervenida para echarle una ojeada al espectro del radio. Los medios técnicos no son reducibles a sus significados y percepciones sobre el ser humano, pero aún así, existe una traducción contínua entre las esferas no-humanas de transmission de señal y la percepción humana de esas cosas. Creo que lo mismo fue subrayado con el proyecto Biennale.py virus hace algunos años con un código de virus – en sí mismo más allá de la modalidad de percepción humana, al menos cuando se trata de ejecución, etc. – distribuídos por cuerpos humanos (códigos de virus impresos en poleras) y en otras formas visuales. La naturaleza imperceptible e indefensa del código fue continuamente hecha perceptible e iconograficada de una manera que cuestionaba la ontología de los canales y los códigos: ¿en dónde comienza el código, dónde están sus límites, dónde encuentra el código del humano?

Naturalmente, el peligro en general es la caja negra del ser humano (en vez de la caja negra de la tecnología): para renegar las intesivas cualidades y potenciales del cuerpo humano en movimiento, su continuo repliegue con su exterior. Evitando este peligro, en la actualidad teorías inspiradas en Deleuze- como por ejemplo las de Luciana Parisi y Brian Massumi, han estado revisando las arquitecturas vivas de Greg Lynn, Lars Spuybroek y otros diseñadores, donde las creaciones tecnológicas se entremezclan con los cuerpos humanos involucrados en esos espacios envolventes. Existe una dinámica de cuerpos y tecnologías y sus puntos de contacto que está bajo el escrutinio, no sólo los puntos que están conectados (tecnológicos o humanos). Lo tecnológico no debería ser dejado en manos de las corporaciones o de los ingenieros, pero tampoco debería olvidarse la teoría; igualmente como a los activistas y a los artistas que ocupan tecnologías y medios, la teoría debería ser doblada y torcida para nuevas realidades, experimentadas, trabajadas rigurosamente en laboratorios de moda, creadas, probadas y conectadas a las reconfiguraciones de espacios y temporalidades tecnológicas.

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Jussi Parikka enseña y escribe sobre la teoría cultural y la historia de los nuevos medios. Tiene un Doctorado en Filosofía en Historia Cultural de la Universidad de Turku, Finlandia, y es Catedrático Senior en Estudios de los Medios en la Anglia Ruskin University, Cambridge, Inglaterra. Parikka ha publicado un libro sobre “teoría cultural en la era de las máquinas digitales” (Koneoppi, in Finnish) y su Contagios Digitales: Una Arqueología de los Medios de Virus Computacionales (Digital Contagions: A Media Archaeology of Computer Viruses) es publicado por Peter Lang, Nueva York, de la serie Digital Formations (2007). Parikka trabaja actualmente en un libro sobre “Insect Media”, enfocado en la interconecciones mediales teóricas e históricas de la biología y la tecnología. Además, dos libros co-editados vienen en camino: El Libro del Spam: Sobre Viruses, Spam, y Otras Anomalidades del Lado Oscuro de la Cultura Digital (Hampton Press) y Media Archaeologies. Sus articulos han sido publicados en CTheory, Postmodern Culture, Game Studies y Fibreculture, entre otros, así como en muchos diarios y libros finlandeses.

Biografía Extendida: users.utu.fi/juspar/

INTERVIEW: Lila Pagola habla sobre las Jornadas Digitales, por Ignacio Nieto


Origen de imagen y biografia: compartiendocapital.org.ar/

Biografia: Desde 1999 hasta la actualidad, coorganiza las Jornadas de artes y medios digitales en el Centro cultural España Córdoba; y en el 2004 y 2005 el Primer y Segundo Simposio de practicas de comunicación emergentes en la cultura digital, encuentros de especialistas en arte, tecnología y comunicación nacionales e internacionales. En 2005 inicia el proyecto Nómade, una iniciativa de migración a software libre orientada a artistas que usan tecnología digital.

Independiente a las críticas que un evento cultural pueda tener, es sabido lo difícil que es de producirlo mas aun cuando este se realiza en Latinoamérica y su grado de complejidad se multiplica cuando este no es realizado en la capital del país. Esta entrevista hecha el año pasado a Lila Pagola da cuenta de ello y es publicada de forma póstuma después de la resolución tomada por las organizadoras de las Jornadas Digitales.

IN: ¿A que se debe la creación de Jornadas Digitales?

LP: Las jornadas surgieron en 1999 en la intención de difundir producción y pensamiento alrededor de arte y tecnología digital, lo que en aquella época se denominaba “multimedia”. El proyecto de las Jornadas está anclado en dos hechos: la vinculación de Sergio Poblete -su mentor original- con el IUA de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona, y algunos intentos de colaboración entre músicos y artistas plásticos de la escuela de artes de la UNC, interesados en trabajar con medios digitales. (1)

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SPECIAL TEXT SERIES:”3 X 3: New Media Fix(es) on Turbulence” Essays by Josphine Bosma, Belén Gache, and Eduardo Navas

Turbulence.org and New Media Fix (http://newmediafix.net) are pleased to announce the publication of “3 X 3: New Media Fix(es) on Turbulence,” three texts about works from the Turbulence.org archive. The texts–published in English, Italian and Spanish–were written and translated by members and affiliates of New Media Fix. They include “The Body in Turbulence” by Josephine Bosma; “Narrating with New Media: What Happened with Whatever has Happened?” by Belén Gache; and “Turbulence: Remixes + Bonus Beats” by Eduardo Navas. The translations are by Lucrezia Cippitelli, Francesca De Nicolò, Raquel Herrera, Brenda Banda Corona & Ignacio Nieto. Ludmil Trenkov designed the PDF and HTML documents.

“3 X 3: New Media Fix(es) on Turbulence” was funded by the National Endowment for the Arts.

The essays may be viewed and/or downloaded at
http://www.turbulence.org/texts/nmf/
or http://newmediafix.net/Turbulence07/

BIOGRAPHIES

JOSEPHINE BOSMA (1962) is a writer and critic. She started working in the field of new media art making radio shows, documentaries and interviews about the topic for VPRO and Patapoe radio in 1993. She has published interviews, reviews and texts about art and new media in various books and magazine, both on and offline, since 1996. Her work mostly focuses on net art, sound art and net culture. Bosma has also organized several events, like the radio section of the tactical media festival Next5Minutes 2 (1996) and 3 (1999), an evening about net art criticism (2001) and the newsletter CREAM (2001/2002). She lives and works in Amsterdam. http://houseoflaudanum.com/bosma

BELÉN GACHE has a Master’s Degree in Discourse Analysis with a thesis on the argentine writer Julio Cortázar. She has published books such as Escrituras Nómades, del libro perdido al hipertexto (Nomadic Writings, from the lost book to hipertext) (Spain, Gijón, Trea, 2006), El ser escrito: lenguajes y escrituras en la obra de Xul Solar (The Written Being: languages and writings in Xul Solar’s works) (Madrid, Museo Centro de Arte Reina Sofía, 2002), Jorge Macchi, el destino como principal sospechoso, (Jorge Macchi, Destiny as the Principal Suspect) (France, Centre Contemporain d´art, Montebeliard, 2001). As a narrator she has published the novels Lunas eléctricas para las noches sin luna (Electric Moons for Moonless Nights) (Sudamericana, 2004), Divina Anarquia (Divine Anarchy) (Sudamericana, 1999) and Luna India (Indian Moon) (Planeta, 1994). Since 1996 she develops Wordtoys , a compilation of net poems and other non-linear works. http://www.belengache.com.ar

EDUARDO NAVAS is an artist, historian and critic specializing in new media; his work and theories have been presented in various places throughout the United States, Latin America and Europe. He has been a juror for Turbulence.org in 2004 and for Rhizome.org in 2006-07, New York. Navas is founder and was contributing editor of “Net Art Review” (2003-05), is co-founder of “newmediaFIX” (2005 to present) and is co-founding member of “acute.cc”, an international group of artists and academics who organize event and publications periodically. Currently, Navas is a Ph.D. Candidate in the Department of Art and Media History, theory and Criticism at the University of California San Diego. http://www.navasse.net

INTERVIEW: José Miguel Tagle. ¿Psicólogo, Chaman o Nuerocientífico? By Ignacio Nieto


Image courtesy of Claudio Aguilera

(Spanish only)

Esta, entrevista fue realizada de una manera poco, ortodoxa ya que fue enviada por email, pero finalmente grabada. Decidi hacerla cuando tube varias conversaciones previas con Jose Miguel Tagle, donde el me hablo de su trabajo que funciona como un nodo que sostiene la experiencia chamánica, el arte y la nuerociencia.

IN: Pienso que el nombre del taller Tagochi ha sido fraguado anteriormente en un sueño, o tras alguna de tus experiencias chamánicas. El nombre en sí habla de una meta a la que hay que llegar, en otras palabras, ir a lo que viene, dándole la espalda a la psicología que estudia la mitología de la mente y su conocimiento epistemológico, es decir, escudriñar en el pasado. ¿A qué se debe este quiebre?

JMT: En realidad esto no es un quiebre; yo no le he dado la espalda a la psicología, sino que estoy viendo en la psicología un uso instrumental, desde un punto que usualmente no se le ha dado, pero en realidad viene, porque estamos en un mundo de creación de interfaces -de diseño de interfaces, en realidad-, donde hay componentes electrónicos, lenguajes como invisibles, que tienen que ser atravezados por el usuario, por ejemplo. Y en ese sentido la psicología tiene mucho que aportar, como alguna vez aportó en la época del diseño de naves espaciales, de dónde se ponían los marcadores y qué sé yo, ese tipo de cosas iniciales. Pienso que la psicología puede aportar en el diseño de una interface arte-audiencia, por ejemplo, o arte-artista, en el sentido de que el artista en realidad, y me adscribo a Vasari, es un artífice que controla ciertas variables, abstractas o semi-abstractas incluso, que en su conjunto se integran con lo biológico, con hablando de una transición de diversos lenguajes interfaceados desde la obra, que puede ser un artefacto, tradicionalmente es eso, hacia los sistemas perceptuales, al cerebro, alo cognitivo, resultante de todo ese proceso. Entonces, el artista como artífice, administra las transacciones energéticas que ocurren en esa interface de una manera x.

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INTERVIEW: Local: 0, Global: 1. Igor Stromajer / Entrevista a Igor Stromajer by Ignacio Nieto

This interview is published in Spanish and English

(Spanish below)

Ignacio Nieto: In an interview for the 24th issue of Neural, you said that you prefer low-tech software for use by the public; do you think that a big part of technology that has been commercialized since the ‘90s no longer has any relevance today? And if it is so; which and why, would be for you, the models and/or protocols that are out of this marketing logic?

Igor Stromajer: Today nothing is outside the marketing logic, not even free software. Nowadays also the basic democracy is expensive and is a part of the logic of the capital. You have to pay for nature, for water and for intimacy; therefore it’s normal that there is no such thing as non-marketable protocol or software. But since we can’t do bigger revolutionary steps anymore, small steps are of an extreme importance. We have to be very flexible, dynamic, inventive and resourceful, learning how to use time-limited free software, freeware and shareware programs, beta versions and demos. By actively and constantly following this development on the Internet market, we’re able to do almost everything with our computers, without paying anything. That includes guerrilla tactics, of course, and learning modern marketing strategies. You have to know the way how Capital functions, like you would be a manager of a company or a professional stock broker, to use this information against the capitalist system.

And this process is bidirectional. In that context, every software and machine, no matter how old it is, still has relevance in how you use it for your purposes. We don’t have to follow the logic of the market, which forces us to buy new machines and new software every month, if the old one is still working. What’s wrong with typing a text on an old 286 PC with WordStar 7 text editor? Nothing, because it serves the purpose. Why do you need a new up to date machine to do it? You don’t. Guerrilla economy strategies are without time limits and can learn from past as well as from present time.

IN: One of the possible readings on your job W_Pack, could be: the excesive confidence that users of software had on downloading WAP or wLAN from your servers, establishing a metaphysical barrier between the user, the device and the software; why do you think, according to the comments you have received about this project, are these attitudes produced?

IS: Computers and mobile phones are something extremely personal, intimate. They are not only an extension to our body, but also a part of our way of thinking and of our intimate behavior. Therefore we always react very personal when our computer crashes, like our own body would be ill or like there would be a disease in our close family. If someone else’s computer has a problem, of someone outside our family and the closest circle of friends, we don’t care about it. Downloading and installing an application of a file on our machines is like having an intimate physical/sexual relationship with another computer, server or network. It is very personal, therefore also quite dangerous. A special intimate connection or trust has to be established between two or more people or computers before we take the decision to realize and complete such process. Or we have to be adventurous or naive enough, nothing is wrong with that. wPack doesn’t moralize about these kinds of questions, it simply offers an intimate relations/protocol between two or more computers. It’s up to the human factor whether he or she will accept such offer or not. That is the process I’m interested in: taking a decision to be involved into dangerous intimate relationship or not. A human being is the owner of his or her body, and there is no difference between his or her arm, vagina, leg, computer or mobile phone, all of them are a part of his or her body. That is why this kind of a barrier is never metaphysical, but always extremely physical and body-related. After all, nowadays having a sexual intercourse is not a question of pleasure anymore, but is a question of life and death. And this is the same case with downloading and installing something on any of our machines, which already became vital parts or our body.

IN: I do believe that there are two levels where a communicational guerrilla can be articulated; the first one can work on a local level, and the second one on a global level. If we would create a table holding the attributes of each of them – as maybe an intelligence service already has done – which would be the conditions given to disarticulate that database?

IS: Following the recent development of our society, I don’t believe much in a local level anymore. The capital is global and we all speak the very same language: the language of the market and the profit.

If you’re referring to the wPack database, I have to say that this database is structured in a way that it contains political problems, economic questions or religious provocations that can be understood and processed in any part of the communication developed world. And as far as a communication guerrilla is concerned, I’m not sure if we can apply this term to the wPack database, because this database has more to do with personal and intimate political decisions, decisions we are making in our quiet intimate environment rather than with public communication structures and protocols. The project aims to encourage us to face the political questions and to process them intimately. It is our body which will decide if we want to have intimate relationship with the war in Iraq or with the daily New York Stock Exchange index, it is only on us, individually, to decide whether we want to open our physical body (that includes our machines, of course) to these kind of questions, or do we want to stay sterile, outside, intact, virgin.

At the end, I didn’t create the content of the wPack database by myself. The organizational structure of the project is made up of stolen and surplus files, useless data, nonhierarchical connections. The project represents itself exclusively through already existing commercial protocols, but without being servile to them, opening up links between emotionality and technology, production and ethics. With the tactic of exposing the power of capital (which is based on the management and recognition of connections dependent on the efficiency of protocols whereby disconnection is understood as a threat), wPack reveals the realistic politics of the connections: the packages from its database are those elements which must remain hidden if the connections are to work perfectly. The distribution of politics and intimacy without any reason and purpose, with the use of limited, incestuous, defined and controlled protocols is a dystopia and a non-servile revolt to the world of capital, which can be disarmed only with the use of its own incestuous tactics. Opening the packages from wPack database spurns on economic, social, intimate and political questions: who trusts an unordered package that has no commercial value?

Who dares to fuck for free?

IN: I’d like to reflect on this point, because there are pieces of communicational guerrilla that function on a local level and others on a global context, for example your Ballettikka Internettikka work, makes an interference on spaces that focus on a certain era, a place that is decant on a determined culture, while in wPpack, it is the distribution and production of several software that is questioned, which could be used in any part of the world; in that sense, software is extremely functional, which is one of its main characteristics and that’s why it could spread rapidly around the world. But going back to the hypothetical question; if there is a graphic table called Communicational Guerrilla, with two columns denominated Local and Global, and these were populated by different attributes concerning the name of each, how could the data base graphed on that table be disarticulated or questioned?

IS: Well, If you really want a precise answer to your question, I would say that there is no local guerrilla, even if it looks like local, or it pretends that it’s local. Any guerrilla, emerging wherever in the world, has global consequences and global acknowledgment, no matter how far from any center it emerges. Every event of that kind is televised, is immediately on the news broadcasted by global networks. If it isn’t, id doesn’t and didn’t exist. Therefore I see also Ballettikka Internettikka as a phenomena with global impact. Yes, we do perform our guerrilla action in specific places, but we don’t have any physical audience wherever we go. Our only audience is always on the internet, following our live guerrilla internet broadcasts (from wherever we are: Moscow, Milan, Belgrade, Berlin, Rotterdam etc) in Singapore, Madrid, Sao Paolo, Helsinki, New York and elsewhere. Where we’re doing it is not important at all, the only important focus is that the on-line audience can follow us live. In that sense I can say that while performing our live guerrilla internet ballet, we feel just like being a software: extremely functional, spreading rapidly around the world.

Therefore – no graphs, only digits. Local: 0, Global: 1.
That’s my result at the moment.

Igor Stromajer
Intima Virtual Base – Institute for Contemporary Arts
http://www.intima.org

wPack
http://www.intima.org/wPack

Ballettikka Internettikka
http://www.intima.org/bi

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(Spanish below)

Entrevista a Igor Stromajer

Ignacio Nieto: En una entrevista realizada para el número 24 de Neural, dices que prefieres los programas gratuitos, que posean componentes low tech y que sean de uso público. ¿Crees tú que gran parte de la tecnología, comercializada a partir de los años noventa, no posee ninguna relevancia? Si fuese así; ¿Cuáles y por qué, serían para ti, los dispositivos y/o protocolos que caen fuera de esta lógica del marketing?

Igor Stromajer: Hoy en día nada está fuera de la lógica del marketing, ni siquiera los software libres. Ahora incluso la democracia más básica cuesta cara y es parte de la lógica del capital. Tienes que pagar por la naturaleza, por el agua y por la intimidad, entonces es normal que no exista algo como el protocolo o el software que no sea comercial. Pero ya que no podemos dar más pasos revolucionarios, los pequeños pasos son de una importancia vital. Debemos ser muy flexibles, dinámicos, inventivos e ingeniosos, aprender a cómo usar los software libres de corta duración, los programas gratuitos y compartidos, versiones en beta y demos. Siguiendo activa y constantemente este desarrollo en el mercado del internet, seremos capaces de hacer casi cualquier cosa con nuestros computadores, sin pagar nada. Eso incluye las tácticas de guerrilla, por cierto, y aprender estrategias modernas de marketing. Tienes que aprender cómo funciona el capitalismo, como si fueras el jefe de una compañía o un broker, para usar estas informaciones contra el sistema capitalista.

Y este proceso es bidireccional. En ese contexto, cada software y aparato, no importa cuan viejo sea, todavía tiene una relevancia si lo usas para tus propósitos. No tenemos que seguir la lógica del mercado, que nos obliga a comprar nuevas máquinas y nuevos softwares cada mes, si el que tenemos todavía funciona. ¿Qué hay de malo en tipear un texto en un viejo PC 286 con un editor de texto WordStar 7? Nada, porque igual sirve al propósito. ¿Por qué necesitas una máquina nueva y último modelo para hacerlo? No lo necesitas. Las estrategias de economía de guerrilla no tienen límite de tiempo y pueden aprender del pasado así como del tiempo presente.

IN: Una de las lecturas que se puede hacer sobre tu trabajo W_Pack, serÌa la de tensionar la excesiva confianza que los usuarios le tienen a los softwares que se pueden descargar vía WAP o wLAN, estableciendo una barrera metafísica entre el usuario, el dispositivo y el programa. ¿A qué se debe, según los comentarios que has recibido de este trabajo en particular, que se producen estas actitudes?

IS: Los computadores y los teléfonos móviles son algo extremadamente personal, íntimo, no son sólo una extensión de nuestro cuerpo, sino que también parte de nuestra forma de pensar y de nuestro comportamiento íntimo. Entonces siempre reaccionamos de una forma muy personal cuando nuestro computador colapsa, como si nuestro propio cuerpo se enfermara, o como si existiera un mal en nuestra familia. Si el computador de alguien más tuviera problemas, de alguien fuera de nuestra familia o de nuestro más cercano círculo de amigos, no nos interesa. Bajar e instalar una aplicación de un archivo en nuestras máquinas es como tener una relación sexual íntima con otro computador, servidor o red. Es muy personal, entonces por eso también muy peligroso. Debe establecerse una conexión o confianza especial entre dos o más personas o computadores antes de que tomemos la decisión de realizar y completar tal proceso. O podemos ser lo suficientemente aventureros o ingenuos, no hay nada de malo con eso. wPack no moraliza sobre este tipo de cuestiones, simplemente ofrece una relación o protocolo especial entre dos o más computadores. Depende del factor humano si él o ella acepte o no tal oferta. …se es el proceso en el que estoy interesado: tomar una decisión para involucrarse en una peligrosa relación íntima o no. El ser humano es el dueño de su cuerpo, y no hay ninguna diferencia entre un brazo, vagina, pierna, computador o teléfono móvil, todos ellos son parte de su cuerpo. Es por eso que este tipo de barrera nunca es metafísica, sino que siempre extremadamente física y corporal. Después de todo, hoy en día tener una relación sexual no es sólo una cuestión de placer, sino una cosa de vida o muerte. Y lo mismo pasa con bajar e instalar algo en cualquiera de nuestras máquinas, que ya se convirtieron en partes vitales de nuestro cuerpo.

IN: Creo que existen dos escalas donde se puede articular una guerrilla comunicacional; la primera puede operar en un nivel local y la segunda se articula en una escala global. Si construyéramos una tabla que contenga los atributos de cada una de ellas – como quizás las posea algún servicio de inteligencia -; ¿Cuáles serían las condiciones que se deberían dar para desarticular esa base de datos?

IS: Siguiendo el reciente desarrollo de nuestra sociedad, ya no creo mucho en un nivel local. El capital es global y todos hablamos el mismo idioma: el idioma del mercado y del beneficio.

Si te refieres a la base de datos wPack, debo decir que esta database está estructurada de una forma que contenga problemas políticos, cuestiones económicas o provocaciones religiosas que pueden ser entendidas y procesadas en cualquier parte del mundo de la comunicación desarrollada. Y respecto a la comunicación de guerrilla, no estoy seguro de que podamos aplicar este término a la base de datos wPack, porque esto tiene mucho más que ver con decisiones políticas personales e íntimas, decisiones que tomamos en nuestro ambiente más cerrado más que en estructuras de comunicación pública y protocolos. El proyecto pretende impulsarnos a nosotros mismos a enfrentar los cuestionamientos políticos y a procesarlos íntimamente. Es nuestro cuerpo el que decidirá si queremos tener relaciones íntimas con la guerra en Irak o con el índice diario del Stock de Intercambio en Nueva York, depende sólo de nosotros, individualmente, decidir si queremos abrir nuestro cuerpo físico (eso incluye a nuestras máquinas, claro) a este tipo de problemas, o queremos mantenernos estériles, afuera, intactos, vírgenes.

Al final, no creé el contenido de la base de datos wPack yo solo. La estructura organizacional del proyecto está hecha de archivos restantes o robados, datos inútiles, conexiones no jerárquicas. El proyecto se representa así mismo exclusivamente a través de protocolos comerciales ya existentes, pero sin ser serviles a ellos, abriendo links entre la emocionalidad y la tecnología, la producción y la ética. Con la táctica de exponer el poder del capital (que está basado en la administración y el reconocimiento de conexiones dependientes de la eficiencia de protocolos, por lo cual la desconexión es entendida como una amenaza), wPack revela la poítica real de las conexiones: los paquetes de su database son aquellos elementos que deben permanecer escondidos si las conexiones trabajan a la perfección. La distribución de política e intimidad sin ninguna razón o propósito, con el uso limitado, incestuoso, definido y controlado de protocolos es una distopía y una revuelta no servil al mundo del capitalismo, el cual puede ser desarmado sólo con el uso de sus propias tácticas incestuosas. Abrir los paquetes de la base de datos wPack desprecia las cuestiones económicas, sociales, íntimas y poíÌticas: ¿Quién confía en un paquete no ordenado que no tiene valor comercial?

¿Quién se atreve a tirar gratis?

IN: Me gustaría profundizar en este punto, ya que existen trabajos de guerrilla comunicacional que funcionan en un nivel local y otros que se contextualizan en un nivel global, por ejemplo, tu obra Ballettikka Internettikka, interfiere en espacios que simbolizan una Epoca, un lugar que decanta en una cultura determinada, mientras que en wPpack se cuestiona la distribución y producción de varios programas que podrían ser ocupados en cualquier parte del mundo; en ese sentido, los softwares son extremadamente funcionales y eso es una de sus características principales, por eso se han podido expandir rápidamente por el mundo. Pero volviendo a la pregunta hipotética; si existiese una tabla que se llamara Guerrilla Comunicacional, que contuviese dos columnas denominadas Local y Global y éstas a su vez estuviesen pobladas por diferentes atributos concernientes al nombre de las dos columnas,¿Cómo podría desarticularse o cuestionarse esa base de datos graficada en esa tabla?

IS: Bueno, si quieres una respuesta lo más precisa posible, dirìa que no existe una guerrilla local, incluso si se ve como local, o pretende ser local. Cualquier guerrilla, emergiendo de cualquier parte del mundo, tiene consequencias globales y reconocimiento global, sin importar de què tan lejos sea el centro de donde emerge. Cada evento de ese tipo es televisado, aparece inmediatamente en las noticias por las cadenas globales. Si no lo es, no existe y nunca existiò. Entonces, veo incluso a Ballettikka Internettikka como un fenòmeno de impacto global. Sì, hacemos actuar nuestra acciòn de guerrilla en lugares especìficos, pero no tenemos ninguna audiencia física a la que lleguemos. Nuestro único público está siempre en la internet, siguiendo nuestra guerrilla de internet transmitida en vivio (de donde quiera que seamos : Moscú, Milán, Belgrado, Berlìn, Rotterdam, etc.) en Singapur, Madrid, Sao Pablo, Helsinki, Nueva York y donde sea. Donde lo hagamos no importa para nada, el ùnico foco importante es que la audiencia on-line pueda seguirnos en vivo. En ese sentido, puedo decir que mientras hacemos nuestro ballet de guerrilla en vivo, en internet, nos sentimos como si fuèramos un software: extremadamente funcionales, esparciéndonos rapidamente al rededor del mundo.

Entonces- chao gràficos, sòlo dìgitos. Local: 0, Global: 1.
Ese es mi resultado hasta el momento.

Igor Stromajer
Intima Virtual Base – Institute for Contemporary Arts
http://www.intima.org

wPack
http://www.intima.org/wPack

Ballettikka Internettikka
http://www.intima.org/bi

BOOK REVIEW: At a Distance: Precursors to Art and Activism on the Internet by Anmarie Chandler and Norie Nuemark, Reviewed by Ignacio Nieto

MIT Press 2005

(Spanish text below)

“One day, exchanging opinions via e-mail with my editor, born in Australia, about the production of the ITs in what we know as the Pacific-Asian area, she told me there wasn’t any center, in productive terms, and that’s why there wasn’t any imposing hegemony.” Under this decentralizing premise, editors Norie Neumark and Anmarie Chandler, both academics developing their work in the Technology University of Sydney, publish the book ‘At a Distance, Precursors to Art and Activism on the Internet’, making an extensive investigation about the different artistic/activist practices, done in different geographic points (i.e.- Computer Technique Group in Japan, or Paulo Burscky in Brazil), where concepts of distribution and participation were included, stating one of the operative basis for the works that are produced nowadays between art and digital culture. The book is divided in three chapters, and contains enssays and articles playing with the concept of distance in its two main forms: the first one talks about temporal distance, that means the time transcurred between the publication of the book and the works there mentioned; in that sense, At the Distance makes an exhausted revision of the different strategies realized by artists and collectives since the 20th century, with the Estridentistas in Mexico, until the year 2001, with the job of artist Anna Freud Banana ‘Banana Splitz TV Game Show‘. The second consists of physical distance; that is (spreading more the concept) artistic/activist practices considered in At A Distance need a spacial separation to articulate themselves; this is the case of the interconnected net of artists known as Fluxus, or the Testsuo Kogawa project, called Mini FM, where the receiver and the transmitter of the job are equidistant between each other.

For more information about the book please write Norie Neumark, norie5@mac.com or Annmarie Chandler, annmarie.chandler@uts.edu.au

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“Una vez, intercambiando opiniones con mi editora, nacida en Australia, vía correo electrónico, sobre la producción de las TI en el área denominada Asia del Pacífico, ella me decía que no existía el centro en términos productivos y por ende, no existía una hegemonía que pudiera imponerse.” Bajo esta premisa descentralizadora, las editoras Norie Neumark y Anmarie Chandler, ambas académicas que desarrollan su trabajo en la Universidad de Tecnología de Sydney, editan el libro: At a Distance, Precursors to Art and Activism on the Internet, realizando una extensa investigación acerca de diferentes prácticas artísticas/activistas, efectuadas en diferentes puntos geográficos (ej.- Computer Technique Group en Japón, o Paulo Burscky en Brasil), en donde los conceptos de distribución y participación fueron incluidos al interior de la obra, sentando una de las bases operativas para los trabajos que se producen hoy en día entre la esfera del arte y la cultura digital. El libro, dividido en tres capítulos, contiene ensayos y artículos que juegan con el concepto de la distancia en sus dos ascepciones principales; la primera de ellas, se refiere a la distancia temporal, es decir al tiempo transcurrido entre la publicación del libro y las obras ahí descritas. En ese sentido, At the Distance realiza una exhaustiva revisión de las diferentes estrategias realizadas por artistas y colectivos, a partir de la década de los años veinte, con los Estridentistas en México, hasta el año 2001, con el trabajo de Banana Splitz TV Game Show, de la artista Anna Freud Banana. La segunda ascepción a que se refiere el libro, es a la distancia física; es decir, y ampliando un poco el concepto, las prácticas artísticas/activistas consideradas en At A Distance necesitan de una distancia espacial para articularse. Es el caso, por ejemplo, de la red interconectada de artistas bajo el nombre de Fluxus, o el proyecto de Testsuo Kogawa denominado Mini FM, donde el recpetor y transmisor del trabajo están equidistantes entre sí.

Para mas información acerca del libropor favor escríbanle a Norie Neumark, norie5@mac.com or Annmarie Chandler, annmarie.chandler@uts.edu.au

Aspect Magazine: Thematics on Location, by Ignacio Nieto

(English below)

Si estás buscando iniciativas, donde artistas de los nuevos medios y curadores muestren su trabajo en un formato adecuado para esta area de la investigacion, la revista Aspect es una alternativa.

Producida en formato DVD, cada número de Aspect desarrolla un tema determinado, mediante una seleccion de trabajos realizados por curadores y criticos de arte. Su número mas reciente abarca el tema de la locacion, revisando diferentes estrategias productivas contemporaneas, efectuada por colectivos y artistas. Es asi como, por ejemplo, el trabajo de Kenseth Amsted abarca el tema del espacio invisible con un video realizado en Ghana, donde los medios de la cultura occidental nunca harian un registro. El colectivo C5 re- inventa montaÒas mediante la medicion de sus accidentes geograficos, con un sistema de GPS y programas computacionales. Richard Clar trasciende la mirada del espacio con el cual nos relacionamos, y trabaja el espacio que rodea la tierra y la basura que la circunda. Shelley Eshkar y Paul Kaiser construyen espacios urbanos virtuales, donde existen un sin número de personas que realizan diferentes acciones, y donde el espectador posee una mirada omnipresente. Pete Gomes realiza diferentes trazados con tiza sobre un puente, fijando puntos y nombrandolos segun sus coordenadas, develando los nuevos sistemas de control. MTTA realiza una performance, que simula correr en tiempo real en intenret, pero que son solo clips ordenados por un programa. Finalmente, Douglas Whetersby trabaja el espacio-galeria como una intervencion que confluye en un re-ordenamiento del espacio y de los objetos que lo determinan, cobrando un precio por ello.

Para mas informacion:

For more information
Assistant Editor:
Liz Nofziger
lnofziger@aspectmag.com

If you’re looking for spaces where new media artists and curators can feature and promote their work in a proper format for this type of investigation, Aspect Magazine is a good alternative.

Produced in DVD format, each Aspect Magazine issue proposes thematics based on selections of projects made by curators and art critics. Its recent issue focuses on Location, checking different productive contemporary strategies, developed by collectives and artists. That’s how, for example, the work of Kenseth Amsted embraces the invisible space with a video made in Ghana, where cultural media of the west would never register. The C5 collective re-invents mountains by the measure of its geographic accidents, with a GPS system, and computer software. Richard Clar extends the space view with which we become acquainted, and works in the space around the earth and the garbage that surrounds it. Shelley Eshkar and Paul Kaiser build virtual urban spaces where there is an undetermined number of people doing different things, and where the spectator owns an omnipresent view. Pete Gomes makes diverse tracks with chalk over a bridge, fixing points and naming them according to their coordinates, revealing the new control systems. MTAA realizes a performance that simulates running on real time online, but actually they’re only clips accessed by a program. Finally, Douglas Whetersby works in the gallery space in an intervention which re-orders the space and the objects that determines it, asking for a cover-price.

For more information:
http://www.aspectmag.com

Assistant Editor:
Liz Nofziger
lnofziger@aspectmag.com

ENTREVISTA: “Jose Luis Brea. El Operador Critico de la Web 2.0″ Por Ignacio Nieto

(Read the English version)

Ignacio Nieto, contribuyente de NMF entrevista a José Luis Brea quien fué Decano de la Facultad de Bellas Artes de Cuenca y Director del I Simposio Internacional Estudios Visuales, llevado acabo en ARCO´04. Dirigió el servicio de Exposiciones del Ministerio de Cultura entre 1985 y 1988. Como crítico de arte a contribuído a una serie de revistas españolas e internacionales tales como Frieze, Flash Art y Parkett. Corresponsal español para Artforum y editor regional de Rhizome. Ha organizado exhibiciones como cuador independiente multiples exposiciones y publicado varios libros tales como las Auras Frias y El Tercer Umbral. Actualmente es profesor titular de Estética y Teoría del Arte Contemporáneo de la Universidad Carlos III de Madrid, editor de la revista Estudios Visuales y dirige dos nuevos proyectos online: salonKritik y ::agencia crítica::

[Ignacio Nieto]: Con la aparición de los blogs se han desarrollado un sin numero de espacios que no tenían cabida dentro de la logica política – economía contenida y producida por los medios, creandose un nuevo frente para las ideas y el pensamiento crítico. ¿Cuales serían para ti las ventajas y desventajas que posee la tecnología del blog sobre los medios tradicionales (prensa, radio y television)?

[Jose Luis Brea]: Creo que hay dos ventajas fundamentales: la ampliación de las posibilidades de acceso, y la participabilidad. Lo primero es muy importante, desde luego, porque supone que se abre el acceso al pensamiento crítico a capas muchísimo más amplias de la población (sin por supuesto exagerar, nunca hay que olvidar que la suposición de acceso total es una fantasía ilusoria e interesada del capitalismo del conocimiento) de las que habitualmente accedían. Hablando de la televisión y la difusión de la cultura, Bourdieu llamaba a esto el “rebajamiento de nivel” (de acceso, se entiende). Digamos, que más gente oía y podía ver –incluso quizás leer- por ejemplo a filósofos –a Derrida por ejemplo, ahora a Zizek- de la que les habría escuchado, visto o leído nunca. Pues esto evidentemente con los nuevos medios (especialmente a partir del desarrollo de la web 2.0) ocurre mucho más.

Pero por sí misma esta ampliación no tendría una excesiva importancia, sería puramente cuantitativa, no contribuiría sino a hacer “más de masas” la cultura de masas, y quizás a incorporar a ella objetos culturales y de la tradición de la teoría crítica que antes pertenecían a formas de cultura menos masivas, más “elitistas” o más reservadas a comunidades muy especializadas, digamos (por ejemplo “la deconstrucción”, la “teoría de los actos de habla” o el “pensamiento antagonista”). Por eso pienso que la cualidad verdaderamente importante es la segunda, esa que he llamado la “participabilidad”. Esto es algo que la web 2.0 ha reforzado realmente mucho. Antes, y por supuesto, ya había ocurrido que todo nuevo medio, -desde la radio hasta el video, desde la vietnamita (1) a la fotocopia o el fanzine, y desde luego el website programado en html- hacía posible un cierto aumento de la participabilidad (en la construcción colectiva del pensamiento crítico), de la conversión del espectador / lector / receptor en emisor. Pero con la aparición del blog, los foros postnuke y phpBB, los wikis, el podcasting y en general todos los medios de publicación DIY esto ha crecido exponencialmente, y ahí sí que se ha producido un salto cualitativo. Cuyo impacto para el dominio del que hablamos, el pensamiento crítico, necesariamente ha de ser enorme (y desembocará en última instancia en eso que diversos autores vienen llamando las formas de una “intelección colectiva”).

Digamos que la aparición de todas las tecnologías de tratamiento, gestión, difusión, almacenamiento y organización del acceso al conocimiento (no solo las herramientas de la e-ciencia, sino también todos esos dispositivos dialógicos y participativos de la web 2.0) necesariamente abren y someten el pensamiento crítico a procesos mucho más intensos y por así decir frenéticos de contrastación pública. El reto para el pensamiento crítico reside en afrontar las consecuencias de esa nueva lógica de su construcción social.

Y ahí es donde hay que señalar también la desventaja, el peligro, que al respecto conllevan los new media: que el aludido “rebajamiento de nivel” no sólo se produzca en los términos ya referidos (de aumento del acceso), sino también como un rebajamiento del nivel de los contenidos. Digamos, que la dialogación pública acabe con convertir el pensamiento crítico en cháchara, en vulgata, en una retahíla de lugares comunes mal elaborados y repetidos de blog en blog como ecos cada vez más huecos de ideas que en esos rebotes pierden cada vez más brillo y mordiente. En mi reflexión sobre la transformación de los aparatos de la crítica cultural con la aparición de estos nuevos medios dedico un irónico post a esta cuestión, precisamente titulado “cháchara” (de indudables resonancias benajimianas, que seguramente algún lector reconocerá).

( http://www.agenciacritica.net/criticaeck/archivo/2005/11/chachara.php )

[IN]: Crees que los blogs podrián desplazar terminos de ranking a los medios en los motores de busqueda como Google?

[JLB]: Si te digo la verdad, no lo creo. No dudo que herramientas de articulación semántica de los contenidos (y en cierta forma eficientes para la organización de la búsqueda) como technorati o del.icio.us, o los metablogs, puedan cumplir una función cercana. Pero en todo caso su utilidad se limitaría casi principalmente a la blogsfera extendida, digamos a los proyectos característicos de la web 2.0, más vinculados a la “edición personal”. Sin embargo, hay ámbitos fundamentales –todos los relacionados con la e-ciencia, con los aparatos de la web of knowledge, con la nueva estructura de acceso a la web del conocimiento investigador y académico (con toda la transformación que ello está experimentando)- que siguen requiriendo herramientas de organización de las navegaciones, de clasificación y búsqueda, digamos. Por un lado es evidente que no las han desarrollado autónomamente (digamos, no hay un motor de búsqueda propio para la “web del conocimiento”, al margen de los motores de búsqueda propios de las bases de datos específicas, por ejemplo las del ISI Thompson), y por otro que los propios buscadores como Google no descuidan atender también a esas necesidades. Quiero decir que al mismo tiempo que desarrollan proyectos como blogger también ponen en marcha el proceso de digitalización de las grandes bibliotecas. O digamos, que tanto atienden al desarrollo en la web de la “e-cultura de la publicación personal” como a la reconversión y volcado a la web de la “alta cultura”, de la “cultura de investigación” y de la “cultura académica” vinculada al desarrollo de la e-ciencia (elijo términos un poco generalizadores y los empleo de forma también un poco imprecisa, pero vaya, se trata sobre todo de intentar que se me entienda en relación a tu pregunta y hasta qué punto pienso que el desarrollo de esos mecanismos propios de la “web de la intelección colectiva” no cubren aspectos en los que en cambio los viejos buscadores siguen siendo imprescindibles).

Los blogs que trabajas como editor / director (Salonkritik y Agencia Critica) poseen diferentes direcciones pero tienen varios puntos en comun; desde el diseño, pasando por la tecnologia que lo sostiene hasta por el concepto que los convoca: la critica. ¿Nos podrias contar cual es el genesis de cada uno ellos?

Desde luego tienes razón en ambas cosas. Es obvio que tienen mucho en común: sobre todo a nivel formal y de desarrollo, salen de la misma mano, nuestro equipo es muy reducido ;-) –y también te confieso que dado que toda la programación y gestión del mantenimiento en el servidor la hago yo mismo, no quiero ni puedo perder demasiado tiempo en investigar en cuestiones técnicas (ni obviamente en diseño), más allá de lo que estrictamente sirva al desarrollos de las finalidades de los distintos proyectos, lógicamente (aunque, y en todo caso, disponemos efectivamente de toda clase de herramientas –desde wikis a sistemas de podcasting, foros con postnuke o nuestros propios blogs corriendo sobre MT o wordpress y todo ello siempre en nuestro servidor propio, lo que nos permite afrontar la puesta en marcha de un proyecto nuevo que nos apetezca en apenas cuestión de horas).

En cuanto a los contenidos y objetivos, son ciertamente muy diferentes. salonKritik es básicamente un repositorio de la crítica de arte que se publica en España, sin mayores pretensiones que la de poner en línea (y por lo tanto abrir a otros públicos, y al mismo tiempo y potencialmente a otros debates) algo que de momento ocurre sólo en un medio que al mismo tiempo es muy elitista y funciona muy corruptamente en España como un aparato de poder, que es el “suplemento cultural”. Digamos que en salonKritik intentamos desestabilizar un poco la economía de autoridad que tiene el suplemento. Abrirlo a otras dinámicas (aunque tengo que reconocer que el éxito que logramos en ello no es como para tirar cohetes), a que se publiquen visiones y perspectivas que no se publican en esos medios, a que la gente los conteste … en fin, a hacer valer justamente esas otras cualidades que sabemos que tienen los new media frente a los viejos en cuestión justamente de difusión, contrastabilidad y participabilidad en la construcción del pensamiento crítico.

En cuanto a la agencia, es un proyecto al mismo tiempo más modesto y más ambicioso. Más modesto en el sentido de que supongo interesará a una audiencia mucho más reducida, pero más ambicioso en cuanto trata de poner en público algo que no existía, y de lo que en mi opinión adolecía mucho el panorama cultural en España, que es la crítica de las políticas artísticas y culturales. Se hace crítica del arte (bastante, no muy buena desde luego, pero bastante) pero en cambio prácticamente nunca se hace crítica de las propias políticas artísticas. Y bueno, muy específicamente ése es el objetivo de la agencia crítica.

El mayor problema que me encuentro con ella es la soledad (no sé si la del corredor de fondo o la del portero ante el penality, si te digo la verdad), aunque es cierto que cada vez la agencia recibe más colaboraciones de gente más diversa, que es lo que yo creo que realmente la haría –a la agencia- más interesante: que pudiera recoger una multiplicidad cuanto más amplia posible de puntos de vista lo más distintos posibles. En todo caso, la agencia lleva poco tiempo en funcionamiento todavía, y confío en que poco a poco irá ampliando el número de colaboradores que quieran participar en ella …

[IN]: Como ultima pregunta: Cuentame un poco de tu nuevo libro.

[JLB]: Pues llevo ya un par de años trabajando en él. El núcleo denso es un capítulo que se titula “e-ck: capitalismo cultural electrónico” que realmente di por terminado hace más de dos años. Trata básicamente del proceso de transformación del capitalismo por el que la generación de la riqueza pasa a centrarse sobre todo en los procesos de producción simbólica y cultural, y toda la multiplicidad de consecuecias que ello tiene, tanto para la nueva economía-política de las sociedades del conocimiento, como para el sentido crítico en ellas de las propias prácticas culturales.

En todo caso, el título que va a llevar finalmente el libro no es ése (de capitalismo cultural electrónico) sino el de “cultura_RAM”, ya que un conjunto de capítulos posteriores se han ido centrando cada vez más en la cuestión precisamente de la transformación característica de las prácticas culturales (y sus regímenes de producción, distribución y archivación: ahí la noción de RAM como nueva forma de su memorización característica) y los dispositivos de producción y gestión del conocimiento, desde la universidad, al museo, a la crítica …. Algunos de los textos que lo componen, como siempre ocurre con mis libros, han sido ya previamente publicados y distribuidos online –por ejemplo el de la crítica de arte, que es al que aludía más arriba- pero otros muchos son por ahora inéditos. Estoy acabando definitivamente el libro en estas semanas, y espero muy pronto entregarlo ya para publicar.

(1) Vietnamita: Nombre coloquial que se le daba en España durante el franquismo a unas maquinitas semicaseras de offsett que usaba la “resistencia” antifranquista para imprimir panfletos.

INTERVIEW: “Jose Luis Brea. The Critic Operator of the Web 2.0″ by Ignacio Nieto

(Read the interview in Spanish)

NMF’s contributor, Ignacio Nieto interviews José Luis Brea who was formerly Dean of the Fine Arts Academy of Cuenca and Director of Exhibitions for the Ministry of Culture between 1985 – 1988. As a free lance art critic, he is a regular contributor to Spanish and international art magazines including Frieze, Flash Art and Parkett. He is Spanish correspondent for Arforum and regional editor for Rhizome. He has organized multiples exhibitions as independent curator and has published several books including Auras Frias and El Tercer Umbral. Currently, he is professor of Esthetics and Theory of Contemporany Art at Carlos III University in Madrid, editor of the magazine Estudios Visuales and he is director of two new online projects: salonKritik and ::agencia crítica::
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Ignacio Nieto [IN]: With the popularization of blogs, a number of spaces have developed which had no place within the logic of political economy; contained and produced by media, creating a new front for ideas and critical thinking. For you, what would be the advantages and disadvantages that blog technology has over traditional media (newspapers, radio and television)?

José Luis Brea [JLB]: I believe that there are two fundamental advantages: an extended possibility of access, and participation. The first is very important, of course, because it proposes access to critical thinking that is made available to a larger part of the population, something that was not possible in the past (this is without exaggeration, of course, one must never forget that the supposition of total access is an illusory fantasy—an interest of Capitalist ideology). Considering television and the culture of diffusion, Bourdieu called this the “lowering of the level” (of access). Let’s say that more people heard and saw—maybe even read—for example philosophers; Derrida, and now Zizek, whom they would never have had heard, seen or read before. This is much more evident with new media (especially since the development of the web 2.0)

But for the same reason this amplification (possibility to access) would not have an excessive importance; it would be purely quantitative, it would not contribute without making “more of the masses” the culture of masses, and maybe to incorporate in it cultural objects, of the critical tradition which before belonged to areas in culture less popular, more “elitist” or more reserved for specialized communities, let’s say (for example “deconstruction,” “Theory of acts of speech,” or “antagonist thinking”). This is why I think that the quality that is important is the latter, that which I have called “participation.” This is something that the web 2.0 has re-enforced a lot. Before, of course, it had already occurred that all new media, obviously from radio to video, from “vietnamita”[1] to photocopy or the fanzine, and of course, the website programmed in HTML, makes possible a certain extension of interactivity (in the construct of collective critical thinking), related to the conversion of the spectator/reader/ receiver into emitter. But with the emergence of the blog, forums postnuke, and phpBB, wikis, and podcasting in general all DIY media publication has grown exponentially, and it is there where a great leap has been produced; its impact on the discursive field we currently entertain, (critical thinking), necessarily is huge; and it will ultimately culminate in those diverse forms authors call “collective intellectualization.”

Let’s say that all the manifestations of technologies of treatment, gesture, diffusion, archiving, and organization of access to knowledge (not only the tools of e-science, but also those dialogical and interactive prototypes of the web 2.0), necessarily open and submit critical thinking to processes much more intense and, to put it this way, frantic public contrast. The challenge for critical thinking resides in confronting the consequences of its new logic and its social construct.

And it is there where it should be pointed out, also, the disadvantage, the danger, which respectively corresponds to new media: that the elusive “lowering of the level” is not only produced in the terms mentioned above (of more open access), but also produced as a lowering of the level for content. Let’s say that the public dialogue ends up converting critical thinking into chatter, vulgarity, in an ineventual series of commonalities badly developed and repeated from blog to blog, like echoes each time more hollow of ideas, which in those repostings lose more and more panache and sharpness. In my reflection on the transformation of the tools of cultural criticism with the apparition of these new media, I dedicate an ironic post to this question specifically titled “Chatter” (of unquestionable Benjamanian references, which surely some readers will recognize).

(http://www.agenciacritica.net/criticaeck/archivo/2005/11/chachara.php)

IN: Do you believe that blogs could displace ranking terms in search engines like Google?

JLB: If I tell you the truth, I don’t think so. I don’t doubt that tools of semantic articulation of content (and in some ways efficient for the organization of searches) like Technorati or del.icio.us, or metablogs, could serve a similar function. But, in any case, its utility would be principally limited to the extended blogosphere, let’s say projects specific to the web 2.0, linked to the “personal publication.” Regardless, there are fundamental spaces—all those related to science, with the tools of the web of knowledge, with the new structure of access to the web of academic research (with all the transformations that it is experiencing)—that keep needing tools of organization for navigation, to classify and search, let’s say. On one side, it is evident that this have not been developed autonomously (for instance, there is no search engine for the “web of knowledge,” at the periphery of the search engines proper of databases for specific data, for example ISI Thompson), and on another side, search engines like Google do not stop attending also to those necessary searches. I want to say that at the same time that projects are developed, like Blogger, also they place in effect the digitalization of great libraries. Or, let’s say, that they attend the development of the web of “publication of personal e-culture” as well as the re-conversion and turnaround of the web of “high cultural research” and “academic culture” linked to the development of e-science (I choose general terminology and I use it in an imprecise way, because after all, this is all about trying to understand my response in relation to your question and up to what point I think that the development of those proper mechanisms of the “web of collective intellect” does not cover aspects of change for which old search engines are still essential).

IN: The blogs that work like editors/directors (Salonkritik and Agencia Critica) posses different directions, but they have various areas in common; from the design to the technology that supports them, onto the concept that validates them: criticism. Could you explain the genesis of each of these blogs?

JLB: Of course you are right about both things. It is obvious that they have a lot in common: mainly on a formal level and on their development, which come from the same hand; our team is very small ;-) –and I also confess to you that all the programming and maintenance is done by myself; I do not want, nor can I lose too much time in researching technical questions (nor obviously in design), beyond of what is strictly necessary for the final development of specific projects, logically; even though, in any case, we dispose effectively of all kinds of tools—from wikis to systems of podcasting, forums with postnuke or our own blogs running on MT or WordPress, and all on our own server, which allows us to launch a new project that we find interesting in a matter of hours.

Regarding content and objectives, the two blogs are truly different. SalonKritik basically is a resource of art criticism which is published in Spain, without much pretension other than to align (therefore open to other publics, at the same time and potentially to other debates) something that at a moment occurs only in one medium that simultaneously is elitist and functions very corruptly in Spain like a tool of power, which is the “cultural supplement.” Let’s say that salonKritik tries to destabilize a bit the supplemental economy of authority. Open it to other dynamics (even though I have to admit that the success that we have achieved with this project is not reason to launch fireworks), to enable the publication of visions and perspectives that are not published in that media, to which people can answer… ultimately, to validate justly those other qualities that we know new media have in relation to old media specifically in diffusion, contrast, and participation in the construction of critical thought.

Regarding La Agencia, it is a more modest and ambitious project. More modest in the sense, I suppose, that it would interest a smaller audience, but which is more ambitious when aiming to make public something that did not exist, and which, in my opinion, tainted the cultural landscape in Spain, which is the critique of artistic and cultural politics. There is Art criticism (quite a bit, which is not very good, of course, but very common) but in contrast there is not a lot of criticism about politics of art. And, well, more specifically that is the objective of the Agencia Crítica.

The main problem that I encountered with La Agencia, is solitude (I don’t know if this is as a forward or a goalie before a penalty, to tell you the truth), although it is true that with time la Agencia receives more collaborations by diverse people, which is what I believe would make it more interesting: that it could cover the most expansive set of multiple points of view; as different as possible. In any case, la Agencia has little time online still, and I am confident that little by little, the number of collaborators that want to participate will grow.

IN: A last question: Tell me about your new book?

JLB: Well, I have a couple of years working on it. The dense nucleus is a chapter titled “e-ck: Electronic Cultural Capitalism” which in reality I considered finished two years ago. It basically deals with the process of transformation of Capitalism in which the accumulation of capital is centered mainly on the processes of symbolic and cultural production, and all of the multiplicity of consequences that it has, including in the new political economy of societies of knowledge, as well as the critical position found within these cultural practices.

In any case, the title that the book will have is not that one (of Electronic Cultural Capitalism) but of “Cultura_RAM,” since other previous chapters have focused each time on such conundrum, specifically, of characteristic transformation of cultural practices (and its rules of production, distribution and archiving: there you have the concept of RAM like a new form of characteristic memorization) and the models of production and forms of knowledge, from the university, the museum, to criticism… Some of the texts included, as it always happens with books, have been previously published and distributed online—for example that one on criticism of art, which is the one I referred to above—but many others for now have not been edited. I am definitely finishing the book during the next few weeks, and I hope to send it for publication very soon.

(1) Vietnamita: Spanish colloquial term given to “do it your self” offset machines that were used by the anti-Franco resistance to print pamphlets.