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Category: Focus on Santiago, Chile

INTERVIEW (Focus on Santiago, Chile): The Mediated and Political. Troyano, The Art of Creating Digital Communities by Lucrezia Cippitelli

(Front of Museum of Contemporary Art)

This is a re-edited interview previously published on Digicult Magazine February 06 issue:

This interview is published in Italian, Spanish and English

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Troyano is a collective of independent Chilean artists from Santiago, which organizes cultural activities relative to art and technology.

The collective was part of the VII Video and New Media Biennial (18-27 November 2005) participating with a critical position in the section dedicated to New Media, for which they organized an international symposium. Their project is called Elena in the honor of the virus which installs itself in a hard disk to then erase its data. This project aims to give a critical picture of cultural, critical and artistic production which in the last ten years has been consciously relying on emerging technologies.

They want to propose in the contemporary Chilean society a debate on the “creative” use of media in opposition to a purely economic, utilitarian and commercial vision of technology diffusion. Chile has been in close commercial relationships with Japan, Taiwan (and now China) for decades, it’s an important copper producer (the copper is a fundamental component to produce technology), and it has been always projected to a reliable and dynamic “modernity” (but also neo-free trader and reassuring for Western Countries). So, the critical position taken by the Troyano group at first appears without a foundation.

(Video Installation detail of one of the projects curated by the Troyano Collective)

But adopting a critical and socially conscious use of Media is a resolute and radical position to take in a Country which has just come out of ten years of Pinochet’s Dictatorship. A Country which is still guided by the same military dictatorial bureaucracy, it has spent the last ten years in a pitiless privatization of the social state (like Argentina ), and it has not legalized abortion yet (and it obtained divorce in 2004 only). In Chile contrasts and conflicts are still radical and they are often simplistically worked out in the dualism “Official nature” vs. “ militant revolutionary Pan Americanism”.

The interview of three of four members of this group (formed by Ignacio Nieto, Italo Tello, Ricardo Vega ed Alejando Albornoz) can be described as a collective reflection on Troyano’s experience at the Biennial.

L.C. Why did you decide to participate as an artist collective by proposing a curatorial project?

Ignacio Nieto: It was an emergency: since now there is no New Media geography in Chile. Everything started at Rosario , Argentina , where we participated at a festival dedicated to new media. We became aware that in our Country there were no specific interests on this subject. We participated in the Biennial as a collective to show some contemporary cultural practices related to new technologies.

Ricardo Vega: In this Country despite a huge commercialization of electronic and digital instruments there is no awareness of the possibilities these new technologies offer. On the side of the government one finds the idea of innovation and progress ( Chile is the Latin American state with the biggest number of internet connections, more than Mexico ) the reality is that this country doesn’t produce technology, it just consumes it. What kind of dialogue can we have with technology if we just consume it?

Italo Tello: In our Universities there are multimedia labs but we do not have a great technological awareness. Nobody wants to know how a machine is built and developed, there’re no academic courses about it. In addition there are no local cultural references to new media. Students of art study Picasso and Duchamp, but they are not interested in studying technologies because – unlike Argentina – artistic academic courses don’t consider Net Art, Hacking…

(Top View of an installation, Museum Lobby)

L.C. Do you know something about the international debate during the last years on these “new” artistic practices?

Italo Tello: here in Chile artistic referents are mainly theorists and artists who worked during the 70s and the 80s.

Ricardo Vega: There are some well prepared theorists but they are “isles”. It’s difficult to incorporate and spread the theme of technologies in the contemporary art debate and its critics. I’d like to underline also our interest goes beyond art: I’m a designer but I’m interested in these practices, in these new hermeneutic models and communicative paradigms in the society. At the collective level not only at the individual level.

Lucrezia Cippitelli: you said Chile is investing a lot of money in technology. Some stops of the Santiago ‘s subway have a Wi-Fi free internet access (not even Paris has it). You also have a New Media Biennial which has come to its 7th edition (14 years of activity!). So what’s the matter?

Italo Tello: There is no will to go beyond consumption. As a collective we’d like to show that even with minimal economic investment, if it’s a logical investment and you really want to communicate something, you can make incredible things happen.

Ricardo Vega: We are Latin America ‘s pioneers regarding connectivity but we don’t know how to use it. The New Media Biennial is an example of this. It has been a Video Biennial since last year and even now it remains a kermis dedicated to video. There’s no adequate content on the container. The official infrastructure proposes a technological improvement without substance, it’s just a commercial method to advertise the idea of a “developed” and “advanced” Chile which doesn’t exist.

(Last night performance by Ruidistas, Museum of Contemporary Art, Santiago)

Lucrezia Cippitelli: …and even “democratic” and “trustworthy”…

Ricardo Vega: …and on the other side there’s the society that doesn’t take advantage of this “development”.

Ignacio Nieto: People want to buy the super expensive last mobile model and then they don’t know how to use it. It’s just a status. Touching back on our initial comments, historically Chile has developed an important avant-garde musical production. Electro acoustic music in Chile has a fifty year history. It’s a circuit which is very close to technology production and engineering studies but it’s a very exclusive circuit: pioneers of these experimentations built up themselves the machines they work with. Computers with a 7kb memory…

Italo Tello: As Ignacio was saying here if you visit a very poor house in a very humble area you’ll find they have a huge TV or the last mobile model. The problem is they don’t use it as a means of expression and to critic the system. Chile is divided into two parts. There’s a Chile that has developed a critical and expressive language deriving from Pinochet’s dictatorship and they resort to the aesthetics of barricades, to the themes of counter-culture , desaparecidos , politic and suburb. On the other side there’s a generation who’s grown up with Mtv, Nintendo and videogames.

This generation has no cultural models. In Chile there are no critical referrents: people who analyze New Media cultural production.

Lucrezia Cippitelli: Is there a Hacker community?

Italo Tello: Yes, there is but it’s completely involved in hardware and software development. Hackers, here, don’t deal with politics, they don’t build communities.

Lucrezia Cippitelli: A definition of New Media.

Ignacio Nieto: It’s not easy to give a definition of New Media. I find this name very commercial, a melting-pot od different practices.

Italo Tello: It’s a standard term, it’s wrong to connect it with computers only. Every epoch has its new media, it’s not correct to give this term a strict significance.

Lucrezia Cippitelli: Why did you chose to present yourself as a collective? Where does the idea of a virus come from? How did you chose artists?

Italo Tello: At the Biennial we attended at everything concerning New Media. We wrote an open call and we divided it into three themes: Net Art, Software Art, Tactical Media. We also included some experiences of working with new technologies from a social point of view. For instance the pirate television channel Señal 3 that broadcasts from its quarter la Victoria or the Software Libre Association.

Ignacio Nieto: As a collective we worked as archivists. At this moment a critical work on new media would be too pretentious and complicated. As regards virus, virus is a code entering a computer. We found its name in the McAfee archive of virus definition: there were funnier names but we chose “Elena” because it fitted our collective name Troyano and Helen of Troy. The characteristic of Elena’s virus is it installs itself on the hard-disk of a computer erasing all its data. We wanted to install ourselves in the Biennial erasing its presuppositions and re-writing a new story.

Lucrezia Cippitelli: I think the most interesting aspect of this experience is the building up of a network among persons who had the possibility to present their works, meet and share their ideas, skills and resources in a much less academic way. How are you developing in the future the work you started with this project?

Ignacio Nieto: First of all we got to put the editorial material we developed during conferences online.

Italo Tello: We have to capitalize everything we said and heard and record it in a catalogue or a DVD which will become the missing local New Media point of referrence.

Lucrezia Cippitelli: What are in your opinion the best results of Elena’s project?

Ricardo Vega The existence of a practice, a way of acting which is shared among persons with completely different origins. We know we use instruments which aren’t stable yet but now we know we can work together. I also think the concept of hard-disk re-writing was positive.

Lucrezia Cippitelli: I think the Elena’s project had the positive effect to connect – at both local and international levels – music, free software, activism and cultural critics.

Italo Tello: Someone said we’re pretentious and too elitists, that our proposals can’t get a wider audience. Now I can say we showed it’s not true.

Lucrezia Cippitelli: In your opinion is New Media an important form of communication and expression with possible potential for the so-called developing Countries?

Ricardo Vega: We only talked about very elitist practices in the ecosystem of a Southern Country. I’d be very interested in analysing the possibilities beyond “media centrism” elitism.

Italo Tello: The access theme is central. I work at a public school in a very suburban area of Santiago , a very poor and problematic area, and I teach music to children. A national project realized the set up of multimedia labs: dozens of computers connected to the Internet. I realized that the teacher who has to instruct the children is regularly outmoded by them. They are incredible.

Ricardo Vega: …in a Country where there is Wi Fi in the subway and the New Media Biennial.

Ignacio Nieto: Here’s a metaphor on Chile : at the Biennial they installed on fake raw wood tables a very scenographical series of Sony Vaio Laptops. This area was called Media Lounge. Here computer were chained to tables and personal computers didn’t have internet connection. In a Biennial dedicated to New Media…

INTERVIEW (Focus on Santiago, Chile): Il Mediatico, il Politico. Il collettivo Troyano e l’arte di costruire comunità digitali in Cile by Lucrezia Cippitelli

This interview is published in Italian, Spanish and English

This interview was previously released on Digicult Magazine February 06 issue:

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Troyano è un collettivo di artisti indipendenti cileni – residenti a Santiago – che organizza attività culturali in cui siano connesse arte e tecnologia.

In occasione della VII Biennale di Video e Nuovi Media (18-27 novembre 2005) il collettivo ha partecipato facendosi carico della cura critica della sezione dedicata ai Nuovi Media ed organizzando un simposio internaizonale cui hanno preso parte artisti, critici ed attivisti di tutto il mondo. Il progetto, chiamato “Elena” in onore del virus che si installa in un Hard Disk cancellandone i dati, si propone di fare un quadro critico della produzione culturale, critica ed artistica che negli ultimi dieci anni si è appoggiata sull’uso cosciente delle nuove tecnologie.

Una spinta finalizzata a proporre all’interno della società contemporanea cilena un dibattito sull’uso “creativo” dei media in opposizione a una visione puramente finanziaria, utilitaristica e commerciale della diffusione della tecnologia. Nel Cile che intrattiene da decenni strette relazioni commerciali con Giappone e Taiwan (ed ora la Cina), importante produttore mondiale di rame (fondamentale componente per la produzione di tecnologia) e da sempre proiettato verso una “modernità” affidabile e dinamica (ma anche neoliberista e rassicurante per l’Occidente), la posizione critica del gruppo Troyano appare priva di fondamento.

Eppure proporre un uso critico e sociale dei Media è una presa di posizione ferma e radicale in un paese che, uscito formalmente da più di dieci anni dalla dittatura di Pinochet, è tuttavia guidato dalla stessa burocrazia che faceva parte della passata dittatura militare, ha vissuto negli ultimi dieci anni – come la vicina Argentina – una spietata privatizzazione dello stato sociale, non ha ancora legalizzato l’aborto (ed ha ottenuto il divorzio solo nel 2004) ed in cui i contrasti (e quindi i conflitti) sociali sono ancora radicali e si risolvono spesso semplicisticamente nel dualismo “Ufficialità” VS “Panamericanismo militante e rivoluzionario” senza contemplare altre forme più complesse di dissenso.

L’intervista a tre dei quattro integranti del gruppo (che è formato da Ignacio nieto, Italo tello, Ricardo Vega ed Alejando Albornoz) è una riflessione collettiva sull’esperienza di Troyano all’interno della Biennale ed è stata realizzata il giorno della chiusura ufficiale delle attività.

L.C. Inizierei chiedendovi come mai avete deciso di partecipare come collettivo di artisti proponendo un progetto curatoriale.

Ignacio Nieto: Si è trattato principalmente di un’emergenza: non esisteva fino ad ora una geografia dei Nuovi Media in Cile. Tutto è iniziato a Rosario, Argentina, dove abbiamo partecipato a un festival dedicato ai Nuovi Media. Lì ci siamo accorti che mentre in quel paese il tema era già stato affrontato in maniera critica ed anche fattiva, qui mancava del tutto un’attenzione specifica.
Il progetto di comporci come collettivo e di partecipare alla Biennale è finalizzato a rendere visibili pratiche culturali contemporanee relazionate con le nuove tecnologie, considerando ed esplorando non solo progetti artistici ma anche aree che hanno una consistenza più sociale e politica.

Ricardo: In questo paese a fronte di una enorme commercializzazione degli strumenti elettronici e digitali, non esiste una consapevolezza sulle possibilità offerte da queste nuove tecnologie. Di contro all’idea di innovazione e progresso portata avanti da chi governa il Paese (il Cile è lo stato latino americano con maggior numero di contratti per connessioni a Internet, più del Messico, n.d.r) c’è la realtà: questo Paese non produce tecnologia ma la consuma.
Ci siamo interrogati su questo: che dialogo possiamo avere con la tecnologia se la consumiamo e basta?

Italo Tello: Un’altra nota curiosa: nelle nostre università, a differenza di altri paesi latini – sono stati programmaticamente aperti e implementati laboratori multimediali: a questo non corrisponde, a livello medio, una consapevolezza tecnologica che vada oltre l’essere un utente medio. Nessuno si mette a vedere come è costruita e sviluppata una macchina dall’interno, non esistono nemmeno corsi di studio appropriati.
In più non ci sono referenti culturali locali che abbiano approfondito o proposto un’analisi dei Nuovi Media. Chi studia arte studia Picasso e Duchamp ma non si pone nemmeno il problema di lavorare sulle tecnologie, perché qui, a differenza di un paese vicino come l’Argentina, i percorsi formativi artistici non contemplano temi come la Net Art, le pratiche Hacker…

L.C. In qualche modo arrivano voci dal dibattito internazionale degli ultimi anni su queste “nuove” pratiche artistiche?

I. T. I referenti artistici qui in Cile sono piuttosto teorici e artisti che hanno lavorato negli anni Settanta e Ottanta.

R. V. Ci sono persone più preparate, ma sono “isole”. E’ difficile includere e far circolare il tema delle tecnologie nella discussione più ampia che riguarda l’arte contemporanea e la sua critica.
Vorrei anche sottolineare ciò che ha detto Ignacio come il nostro interesse vada aldilà dell’arte: io sono disegnatore ma mi interessano queste pratiche, questi nuovi modelli ermeneutici e paradigmi comunicativi nella società. A livello collettivo quindi, e non solo dell’individuo/artista.

L.C. A proposito di possibilità di riflessioni e anche produzioni collettive (e quindi condivise) offerte dalle nuove tecnologie, mi è sembrato molto interessante constatare in questi giorni come alcuni strumenti siano realmente condivisi a livello globale, senza confini politici o geografici, all’interno della comunità che lavora, gioca e produce senso usando sostanzialmente un computer e Internet. Penso in particolare alla performance audiovisiva a cui abbiamo assistito ieri (21 novembre, Centro cultural de España, Flash Attack dall’Argentina + CES dal Cile, n.d.r.) in cui l’artista argentino ha proposto una visualizzazione basata su FLxER, il video mixer basato su Flash Mx inventato in Italia, o alla presentazione del Proyecto Nomade (Argentina) sulle suites per PC sviluppate con Linux e finalizzate ad un uso “creativo” dei computer, durante la quale tra i mille progetti proposti si è parlato anche dalla DyneBolic, il sistema operativo su cd sviluppato dal 2001 da un hacker italiano, Jaromil, insieme ad altri hackers che fanno parte del’area “tech” dell’ex spazio sociale Bulk di Milano. Progetti che sono arrivati qui e sono usati e distribuiti e presentati come se fossero realmente parte di un patrimonio culturale non solo condiviso, ma anche vicino…

Ricardo Vega Il solo fatto che voi tutti siate qui è parte di questo processo di avvicinamento e di cooperazione. Abbiamo scambiato per dieci giorni le informazioni in maniera orizzontale e diretta. No siete qui portandoci notizie come si trattasse di una pioggia mistica che ci arriva dal Primo Mondo, ma piuttosto stiamo scambiando le nostre idee su temi che ci sono comuni – l’uso di alcuni strumenti – pur rimanendo intatte le nostre identità locali.

L.C. Mi dicevate che in questo paese si sta investendo parecchio in tecnologia. Alcune fermate della metropolitana di Santiago sono dotate di accesso gratuito a Internet con il Wi-Fi (senza sognare l’impossibile per Roma dove vivo, nemmeno a Parigi si vedono queste cose). In più esiste anche una Biennale di Nuovi Media che è l’unica al mondo ad essere arrivata alla sua settima edizione (significa 14 anni di attività!). Cosa c’è che non va allora?
Italo Tello La mancanza di una volontà di andare oltre il consumo. Come collettivo ci piacerebbe dimostrare che anche con investimenti economici minimi, ma consapevoli, e la voglia di comunicare si possono fare cose incredibili.

Ricardo Vega Siamo pionieri in America Latina in connettività ma c’è l’altra faccia della medaglia: non sappiamo come usarla. La Biennale dei Nuovi Media ne è proprio l’esempio. Innanzitutto era fino all’edizione passata una Biennale di Video, e anche ora che ha cambiato nome rimane prevalentemente una kermesse dedicata al video. Non c’è un adeguato contenuto all’interno del contenitore, che comunque lo guardi rimane mezzo vuoto.
L’infrastruttura ufficiale che propone l’avanzamento tecnologico è priva di contenuti e prettamente commerciale, portata avanti da un mondo imprenditoriale che muove molto denaro vende l’immagine del Cile come un Paese “sviluppato”, “avanzato”…

L.C. …e quindi anche “democratico” ed “affidabile”…
Ricardo Vega …e dall’altra parte c’è la società civile che non usufruisce di questo “sviluppo”.
Ignacio Nieto La gente punta a comprare l’ultimo modello di cellulare, super costoso, che magari ha anche la macchina fotografica incorporata. E poi non sa che farsene. E’ solo questione di status e di consumo, anche (se non soprattutto) a livelli sociali più bassi.
Un’altra nota interessante, collegandomi al discorso fatto su produzione e consumo: storicamente il Cile è un paese che ha sviluppato un importante produzione musicale d’Avanguardia. La musica elettroacustica in Cile ha una storia di più di cinquant’anni. Ma è un circuito molto vicino alla produzione di tecnologia ed agli studi ingegneristici, ma è molto chiuso I pionieri di queste sperimentazioni costruivano loro stessi le macchine su cui lavoravano. Computer con 7 Kb di memoria…

Italo Tello Come diceva Ignacio qui puoi andare a visitare una casa poverissima in un quartiere molto modesto della città, in cui la gente vive con nulla però possiede un enorme televisore, o un cellulare all’ultima moda. Il problema è che non lo usa come strumento di espressione e di critica del sistema. Come gli artisti cubani di cui hai parlato tu, che con uno slide show di fotografie scattate nel quartiere riescono a raggiungere dei livelli di critica e comunicazione e partecipazione profondi. Qui in Cile non esistono esperienze simili.
Anzi, possiamo dire questo: il Cile è un paese diviso in due. Da un lato chi ha sviluppato un linguaggio critico ed espressivo strettamente legato alla dittatura di Pinochet; quindi ricorre all’estetica della barricata, al tema della contrcultura, dei desaparecidos, della politica e della periferia. Dall’altra parte c’è la generazione cresciuta con Mtv ed il Nintendo ed i videogiochi.
Questa generazione non ha referenti. Non esistono, in Cile, referenti critici che si occupino di analizzare la produzione culturale che si realizza e sviluppa con i Nuovi Media né tantomeno la critica sociale che questi implicano.

L.C. Esiste una comunità Hacker?

Italo Tello Si, ma è completamente rivolta a montare hadware e software. Non fa politica. Non fa critica culturale. Non costruisce comunità.

L.C. Datemi una definizione di Nuovi Media.

Ignacio Nieto E’ un po’ problematica ed è un concetto che non condivido. Credo anche che sia una dicitura molto commerciale che tenta di raggruppare tutta una serie di pratiche ancora poco circoscritte.
Italo Tello E’ un termine standard e credo sia un errore collegarlo solo al computer. Ogni epoca ha i suoi nuovi media.
L’errore è darli un significato fisso e chiuso: si sviluppa col tempo ed è collegato alla ricerca.

Ricardo Vega Spesso si vuole rinchiudere tutto il senso del termine nel dispositivo, tralasciando da parte tutto ciò che implica lo sviluppo di capacità, conoscenze, pensiero e creatività.
Se parliamo di Arte Genetica vediamo che ogni significato accertato si ribalta per esempio…

Italo Tello …perché è qualcosa di completamente multidisciplinario: arte scienza, biologia.

L.C. Come avete costruito la curatoria. Perché un collettivo? Perché l’idea di un virus? Come avete scelto gli artisti?

Italo Tello Ci siamo fatti carico praticamente di tutta l’area che all’interno della dicitura “Biennale di Video e Nuovi Media” avesse a che fare con i Nuovi Media. Abbiamo scritto una convocatoria dividendola in temi: Net Art, Software Art, Tactical Media…
Abbiamo incluso esperienze che in Cile lavorano anche con le nuove tecnologie ma non a progetti propriamente artistici quanto piuttosto sociali. Ad esempio il canale televisivo pirata e comunitario “Señal 3” che trasmette nel suo quartiere (La Victoria, quartiere occupato negli anni Sessanta e divenuto durante la dittatura un’area di resistenza culturale – e non solo – all’interno di Santiago, n.d.r.), o l’Associazione Software Libre.

Ignacio Nieto Come collettivo abbiamo lavorato più come “archiviatori” che come “critici”. Abbiamo portato avanti un lavoro quasi storiografico di raccolta di temi e testi. Credo che in questo momento il livello critico sui nuovi media sarebbe troppo pretenzioso e complicato da portare avanti.
Per quanto riguarda l’idea del virus, un virus è un codice che entra nel computer. Il nome lo abbiamo trovato nell’archivio di definizione di virus di McAfee: certo c’erano nomi più divertenti, ma “Elena” stava molto bene con il nome del nostro collettivo, Troyano ed Elena di Troia. Il virus “Elena” ha come caratteristica quella di installarsi nell’hard disk di un pc e di cancellarne tutti i dati. La nostra operazione si proponeva di installarsi all’interno dell’ spazio della Biennale, cancellarne i presupposti e riscrivere una nuova storia.

L.C. Credo che a livello generale l’aspetto più interessante di quest’esperienza sia stata la costruzione di un network tra le persone che qui, oltre a fare le proprie presentazioni, hanno potuto conoscersi e condividere in maniera vera e poco accademica idee, capacità, risorse. Come si svilupperà in futuro il lavoro che avete iniziato con questo progetto?

Ignacio Nieto Dovremo prima di tutto mettere on line il materiale editoriale che si è sviluppato durante le conferenze.

Italo Tello Si tratta di capitalizzare tutto quello che è stato detto e registrarlo in un catalogo, o un DVD, che diventi un referente locale – che sottolineo di nuovo in questo paese manca – sui Nuovi Media.

L.C. Quali sono i risultati che più vi convincono del progetto “Elena”?
Ricardo Vega Che esiste una pratica, un modo di agire intendo, che è condiviso tra persone che hanno storie origini e provenienze completamente diverseLa consapevolezza che stiamo affrontando con strumenti instabili e esperienza pregressa problematiche e pratiche ancora da mettere a punto, ed ora sappiamo anche che esistono anche dei presupposti fattivi che ci permettono di lavorare insieme, come i vasi comunicanti.
Aggiungo anche che secondo me l’operazione di “riscrittura” dell’Hard Disk ha funzionato ed è stata effettiva.

L.C. A questo proposito mi pare che l’operazione “Elena” abbia effettivamente – a livello locale oltre che internazionale – avuto il grande merito di diventare spazio di coincidenza di molte tensioni che si muovono in questa direzione. A differenti livelli: musica, software libero, attivismo, critica culturale. Esperienze che secondo la mia impressione prima andavano avanti in maniera parallela, senza collegarsi.

Italo Tello Qualcuno ci ha detto che siamo stati pretenziosi e troppo elitari, che le nostre proposte non potevano raggiungere un grande pubblico. Credo che questo implichi però che il salto è stato fatto e che l’esperienza sia un punto di partenza a cui molta gente ora guarda.

L.C. Ultima domanda: mi interessa molto l’ipotesi secondo cui i Nuovi Media costituirebbero una possibilità ed una potenzialità importante di comunicazione ed espressione indipendente della propria identità per i paesi così detti in “via di sviluppo”. Che idea avete al riguardo?

Ricardo Vega Dato per scontato che finora abbiamo parlato comunque di pratiche che nell’ecosistema dei paesi del sud del mondo sono molto elitarie, mi interesserebbe molto analizzare le possibilità che si potrebbero sviluppare al di fuori di quest’area elitaria di “mediacentrismo”.

Italo Tello Il tema dell’accesso è centrale, ed è necessario che le aree che stanno fuori da questo “mediacentrismo” sono escluse non per mancanza di conoscenze o capacità. Questo è un tema che mi tocca da vicino perché lavoro in una scuola pubblica di un quartiere estremamente periferico, e povero, e problematico di Santiago, insegnando arte ai bambini. Un progetto nazionale ha avviato e realizzato la costruzione di laboratori multimediali in varie scuole tra cui questa: decine di computer collegati a Internet con la banda larga. Mi accorgo che il professore, o il responsabile del laboratorio, che hanno l’incarico di formare i bambini, rapidamente vengono surclassati dalla velocità di apprendimento e dalle capacità di questi bambini. Spesso la scuola deva fare installare dei filtri o degli strumenti di autoprotezione su questi computer, per impedire ai bambini di accedere al sistema e cancellarne i dati durante le loro esplorazioni nelle viscere dei PC. Sono incredibili. Appena indirizzati e dotati di strumenti basilari, sono in grado di realizzare delle cose estremamente interessanti e complesse: come ad esempio partendo dal foglio e le matite, digitalizzare i loro disegni, fare delle animazioni, registrarle su un DVD e poterle guardare a casa loro, sul televisore che fino a poco prima era un altare intoccabile che si poteva guardare senza interagire. E stiamo parlando di bambini che vanno a scuola a tempo pieno, perché altrimenti non mangierebbero. E che hanno in casa un televisore gigantesco…

Ricardo Vega …in un paese in cui esiste il Wi Fi nella metropolitana e la Biennale dei Nuovi Media.

Ignacio Nieto Chiudo con una metafora sul Cile: all’interno della Biennale hanno installato, su tavoli fintamente grezzi da falegname, e in maniera fortemente scenografica, una serie di Laptop Sony Vaio, che facevano una vistosa pubblicità alla Sony che li produce. Quest’area è stata chiamata Media Lunch. Qui i computer erano incatenati ai tavoli, ed i PC erano senza connessione a Internet. Il tutto in una Biennale dedicata ai Nuovi Media…
foto lucrezia cippitelli

INTERVIEW (Focus on Santiago Chile): Lo Mediático, Lo político. El colectivo Troyano y el arte de construir comunidades digitales by Lucrezia Cippitelli

(Frente del Museo Contemporaneo)

Esta entrevista es publicada en Italiano, Español, e Inglés

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Troyano es un colectivo de artistas independientes chilenos que organiza actividades culturales en las que se conectan arte y tecnología.
En ocasión de la VII Bienal de Videos y Nuevos Medias (18-27 noviembre 2005) el colectivo ha participado como curador de la sección “Nuevos Medios” y organizando una serie de conferencias internacionales en las que han participado artistas, teóricos y activistas de varias partes del mundo.

El proyecto curadorial, llamado “Elena” en honor al virus que se instala en el disco duro de una computadora borrando sistemáticamente todos los datos, se propuso como un cuadro critico de la producción cultural, teórica y artística que en los últimos diez años se apoyó en el uso consciente de las nuevas tecnologías.

Un empuje que propone al interno de la sociedad contemporánea chilena un debate sobre el uso “creativo” de los medios, en oposición a una visión puramente financiera, utilitaria y comercial de la difusión de las tecnologías. Chile ha tenido en los años de la post-modernidad relaciones comerciales estables con Japón y Taiwán (y ahora con la China), importante productor a nivel mundial de cobre (componente fundamental para la producción de aparatos tecnológicos) y que se proyecta hacia una “modernidad” confiable y dinámica (y también neoliberista y tranquilizadora para el Occidente), la posición critica del colectivo Troyano parece privada de fundamento.

Sin embargo proponer un uso crítico y social de los Media es una toma de posición firme y radical en un país que salió formalmente de la dictadura del general Augusto Pinochet desde hace mas de diez años y que esta todavía gobernado (en parte) por algunos de los integrantes de la burocracia del pasado régimen militar, que ha vivido en la ultima década – como la vecina Argentina – una despiadada privatización del Estado Social, que no pudo todavía legalizar el aborto (y obtuvo el divorcio en el 2004) y donde los contrastes sociales (y entonces los conflictos) son todavía radicales y a menudo se resuelven esquemáticamente en el dualismo “oficialidad” VS “panamericanismo militante y revolucionario,” sin contemplar formas mas complejas de disentimiento.

La entrevista a tres de los cuatros integrantes del Colectivo troyano (Ignacio Nieto, Italo Tello, Ricardo Vega y Alejando Albornoz) es una reflexión colectiva sobre la experiencia del grupo al interno de la Bienal y ha sido realizada en el día del cierre oficial de las actividades.

(Detalle de una de las obras curadas por el Collectivo Troyano)

L.C. Quiero empezar preguntando como decidieron de participar a la Bienal como colectivo de artistas proponiendo un proyecto curadorial.

Ignacio Nieto: Nació de una emergencia en realidad, con respecto que no había una geografía de los Nuevos Medios en Chile.
Todo empezó en Rosario, Argentina, donde participamos como artistas en un festival de Nuevos Medios. En Rosario nos dimos cuenta que en tal país el tema ya fue enfrentado y desarrollado de manera critica y factual. Aquí en Chile a lo contrario todavía faltaba una atención especifica.
El proyecto de juntarnos como colectivo y de presentarnos a la Bienal fue de alguna manera una excusa para dar visibilidad en nuestro país a las practicas culturales contemporáneas relacionadas con las tecnologías, considerando no solamente los proyectos artísticos pero también áreas que tienen una consistencia y una finalidad mas social y política.

Ricardo Vega: La emergencia de la que Ignacio habla esta en esto: en Chile, frente de una enorme comercialización de los instrumentos tecnológicos y digitales no existe una conciencia sobre las verdaderas posibilidades que ofrecen estas mismas tecnologías.
Se encuentra de una idea de innovación y progreso adelantada por el gobierno (el Chile es el pais de América Latina con el mayor numero de contractos de conexión a Internet, mas del México, n.d.r.) la realidad es que este país no produce tecnología, sino la consume.
Nos hemos cuestionado sobre esto: como país en vía de desarrollo que dialogo podríamos tener con las tecnologías si las consumamos y nada mas?

I.T. Otra curiosidad: nuestras universidades, a diferencia de otros países latinoamericanos, se abrieron y desarrollaron laboratorios multimediales. A esto no corresponde, a nivel medio, una conciencia tecnológica que vaya mas allá del ser un usar pasivo. Nadie se pone a ver como está construida una maquina en su interno y tan poco existen cursos escolares apropiados.
Mas, no existen referentes culturales que hayan profundizado o propuesto una análisis de los Nuevos Medios. Hay un vacío en este sentido.
Quien estudia arte estudia Picasso y Duchamp, pero no se pone el problema de trabajar sobre las tecnologías, porque aquí, a diferencia de un país cercano como Argentina la formación académica y escolar artística no incluye temas relacionados al Net Art o las practicas Hackers… En estos temas enfocamos nuestra curadoria, para que estos asuntos – desde su principios cronológicos – se pudieran dar a nuestra sociedad.

(Una de las installaciones en el Museo de Arte Contemporaneo)

L.C. En que forma reciben, en Chile, las voces sobre estas nuevas practicas artísticas desde el debate internacional?

I. T. Los referentes, aquí en Chile, son mas teóricos y artistas que han trabajado en los años Setenta y Ochenta. No hay referentes en lo que pertenece a los Nuevos Medios.

R. V. Hay algunos teóricos mas preparados, pero son “islas”. Es difícil incluir y dar circulación a estas temáticas en el circuito de arte contemporáneo y de sus teorías criticas.
Quiero además subrayar lo que dijo Ignacio: nuestro interés va mas allá del arte. Yo soy diseñador, pero me interesan también estas practicas, estos nuevos modelos hermenéuticos y paradigmas comunicativos de la sociedad. Es un nivel colectivo, y no solamente propio del individuo/artista.

L.C. A propósito de las posibilidades de reflexión y también producción colectivas (y entonces compartidas) ofrecidas por las nuevas tecnologías, me parece muy interesante darme cuenta en estos días de como algunos instrumentos sean realmente compartidos a nivel global, sin borders políticos o geográficos, al interno de una comunidad que trabaja, juega, produce sentido usando sustancialmente una computadora y Internet.
me refiero en particular a la performance audiovisual en la que participamos ayer en el centro Cultural de España (21 noviembre, Flash Attack desde Argentina – visual – + CES desde Chile – music – n.d.r.) en la que el artista argentino propuso una visualización basada en FLxER, el video-mixer construido por Flash y desarrollado en Italia, o a la presentación del Proyecto Nómada (Argentina) sobre las suites para PC desarrolladas con Linux e enfocadas sobre el uso “creativo” de las computadoras, donde entre los proyectos propuestos hablaron también de DyneBolic, el sistema operativo para CD proyectado en el 2001 por un hacker italiano, Jaromil, junto con otros hackers que son parte del medialab del ex espacio social (tomado) Bulk de Milán.
Son proyectos usados y distribuidos y presentados (y sentidos) como parte de un patrimonio cultural no solamente compartido, pero también cercano…

R.V. Lo que están a.C. ahora es parte de un proceso de acercamiento y cooperación. Hemos intercambiado para diez días informaciones de forma horizontal y directa. Ustedes no están aquí trayendo noticias como si fuera lluvia mística que llega desde el Primer Mundo. Estamos conectados sobre temas y ideas que son comunes también quedandos intactas nuestras identidad locales.

L.C. Decían antes que en Chile están finalizando muchos recorridos financieros en tecnología.
Vi que algunas paradas de la metropolitana de Santiago están dotadas de acceso a Internet con Wi-Fi (sin soñar el imposible para mi ciudad, Roma, tampoco en Paris todavía es tan visible esta voluntad). Además el Chile da hospedaje a una Bienal de Nuevos Medios, la única en el mundo que ha llegado hacia su séptima edición (significa catorce años de actividad!). Que hace falta entonces?

I.T. Una voluntad de ir mas allá del consumo. Como colectivo queremos mostrar que también con empeños economicos mínimos, pero concientes, y con la voluntad de comunicar y experimentar se pueden hacer cosas increíbles.

R.V. Somos pioneros en América Latina en conectividad, pero hay otra cara de la medalla: no sabemos como usarla…
La Bienal de Nuevos Medios es el ejemplo. Ante todos hasta la pasada edición era Bienal de Video, y ahora que ha cambiado su nombre se queda prevalentemente una kermés enfocada en el video. No hay adecuado contenido al interno del contenidor, que de cualquier lado tu lo veas esta medio vació.

La infraestructura que propone el adelantamiento tecnológico no tiene contenidos y es primariamente comercial, sostenida por un mundo imprenditorial que mueve mucho dinero y vende la imagen de Chile como país “desarrollado”, “adelantado”…

(Grupos sonoros improvisando la noche de cierre del Biennale.)

L.C. … hasta “democrático” y “confiable”…

R.V. …y del otro lado hay la sociedad civil que no puede beneficiarse de este “desarrollo.”

I.N. La gente quiere comprar el ultimo modelo de celular, súper costoso, y que por caso podría tener la cámara incorporada. Y no sabe que hacer con eso. Solo es cuestión de status symbol , también (si no sobre todo) a niveles sociales mas bajos.
Otra cosa interesante, conectándome al discurso que hicimos antes sobre producción y consumo: históricamente Chile es un país que ha desarrollado una importante producción musical de Vanguardia. La música electroacústica en Chile tiene una historia de mas de cincuenta años.
Pero es un circuito muy cercano a la producción de tecnología y a los estudios de ingeniería, muy cerrado. Los pioneros de estas experimentaciones construían sus propias maquinas. Computadoras con siete Kb de memoria…

I.T. Como decía Ignacio, a.C. puedes visitar una casa muy pobre, en un barrio muy modesto de la ciudad. donde la gente vive con nada pero tiene un televisor gigante, o un celular ultimo modelo… El problema es que no lo usan como instrumento de expresión y critica del sistema. Como los artistas cubanos de los que hablaste en tu conferencia, que con un slide show de fotografías tomadas en su barrio pueden llegar hasta niveles de critica, comunicación y participación profundas. a.C. en Chile no existen experiencias similares.
Y se puede decir esto: Chile es un país cortado en dos. De un lado están quienes han desarrollado un lenguaje crítico y expresivo, relacionado con fuerza a la dictadura de Pinochet, y que entonces recurre a la estética de la barricada, al tema de la contra-cultura, de los desaparecidos, de la política y de la periferia. De otro lado hay una generación que ha crecido con Mtv y el Nintendo y los videojuegos. Esta generación no tiene referentes. No existen en Chile, referentes teóricos que se ocupan de analizar la producción cultural que se realiza y se desarrolla con lo Nuevos Medios, ni tampoco la critica social que estos implican

L.C. Existe una comunidad Hacker?

I.T. Si, pero esta totalmente enfocada en montar hardware y instalar software. No hace política. No hace critica cultural, no construye comunidades.

L.C. Una definición de Nuevos Medios.

I.N. Esta un poco problemática y es un concepto que no comparto. Creo que sea un termino muy comercial, que trata de agrupar toda una serie de prácticas que están todavía poco circunscritas.

I.T. Es un termino Standard, y creo sea un error relacionarlo solamente a las computadoras. Cada época tiene sus nuevos medios. El error es darle una significación estrecha y serrada: se desarrolla con el tiempo y esta relacionado a la investigación.

R.V. Es incorrecto cerrar todo el sentido de esta expresión en el dispositivo, sin considerar lo que implica el desarrollo de capacidades, conciencias, pensamiento, creatividad.
Si hablamos de Arte Genética nos damos cuenta que cada significación aparentemente segura pierde su certidumbre.

I.T. …porque es algo totalmente multidisciplinario además: arte, ciencia, tecnología.

L.C. Como han trabajado para la curadoria? Porque un trabajo colectivo? Porque la idea de un Virus? Como escogieron los artistas?

I.T. Nos hicimos cargo de toda la área, al interno del la “Bienal de Videos y Nuevos Medios” implica esta ultima parte, los Nuevos Medios por supuesto.
Escribimos una convocatoria que tenia diferentes temáticas: Net Art, Software Art, Tactical Media…
Incluimos experiencias que en Chile trabajan también con nuevas tecnologías pero si adelantar proyectos propiamente “artísticos”, sino mas sociales. Un ejemplo es la participación de la televisión pirata Señal 3, que trabaja en su comunidad, el barrio “tomado” La Victoria (área de resistencia desde los años Sesenta durante la dictadura militar) o la Asociación de Software Libre de Santiago.

I.N. Como colectivo trabajamos más como “archivadores” que como críticos. Adelantamos un trabajo historiográfico buscando temas y textos. Creo que en este momento seria demasiado pretencioso, y además complicado, adelantar una instancia critica sobre los Nuevos Medios.
El virus lo interpretamos como un código que entra en la computadora. El nombre lo hemos encontrado en el archivo de las definiciones de los virus de Mc Afee: había algunos pro seguro mas divertidos, pero “Elena” era perfecto con el nombre de nuestro colectivo, Troyano. Troyano y Elena de Troya… “Elena” tiene como característica la de instalarse en el disco duro de las computadoras y de borrar todos los datos. Nuestra operación se propuso de instalarse en el espacio de la Bienal, borrar sus presupuestos y escribir una nueva historia.

L.C. Creo que a nivel general, la cara mas interesante de esta experiencia fue la verdadera construcción de un network entre las diferentes realidades locales que, mas allá de hacer sus propias presentaciones, pudieron encontrarse y compartir de manera verdadera y poco académica ideas, capacidades, recursos. Y esto en diferentes niveles de especialización: música, activismo, hactivismo, cultural jamming. Experiencias que según mi impresión antes se desarrollaban paralelamente sin un verdadero enlace.
Como piensan se va desarrollar esta red que empezaron a formar?

I.N. Antes de todo publicando en Internet todos los materiales editoriales que se dieron durante las presentaciones.

I.T Tenemos que capitalizar lo que salio, y que grabamos, durante los encuentros y distribuirlo como catalogo, o DVD, para que se transforme en una referencia local, y que digo otra vez, en este país es necesaria, sobre los Nuevos Medios.
Alguien dice que fuimos muy elitistas, y que nuestras propuestas no podían alcanzar un publico mas amplio. Creo que esto implica que ya hemos marcado una etapa y que esta experiencia es algo que se va a quedar como un inicio.

L.C. Ultima pregunta: me interesa la hipótesis para que los Nuevos Medios constituyeran una posibilidad y una potencialidad de comunicación y expresión independiente de una identidad local para los países que dicen “emergentes”. Cual es vuestra idea en este sentido?

R.V. Hasta ahora, es descontado, hablamos de practicas que en el ecosistema de los países del Sur del Mundo están muy elitistas, me interesaría mucho analizar las posibilidades que podrían desarrollarse fuera de esta área elitista de “mediocentrismo”.

I.T. El tema del acceso s central; y es necesario que las áreas que se encuentran fuera de esto “mediacentrismo” sean excluidas no por falta de capacidades. Es esto un tema que me toca de cerca porque trabajo en una escuela publica de la profunda periferia de Santiago, en un barrio pobre y problemático, donde enseño arte a los niños. a.C. un proyecto nacional ha adelantado la construcción de laboratorios multimediales: una clase con decenas de computadoras conectadas a Internet. Me doy cuenta que los profesores, que supuestamente son encargados de la formación de los niños, rápidamente son doblados por su alumnos. La escuela tiene que instalar filtros y instrumentos de control y protección en estas computadoras, que son “naturalmente” hackeradas por los niños cuya capacidad de aprender, y explorar los “intestinos” de las computadoras y doblar los limites es increíble.
Cuando sean dotados de los instrumentos basilares estos niños logran de realizar proyectos extremamente complejos y interesantes e inéditos. Por ejemplo, empezando con papel y lápiz, digitalizar sus diseños, hacer animaciones, grabarlos en un DVD y mirar estas verdaderas películas en su casa, en el televisor gigante que hasta poco antes era un altar intocable que solamente podían mirar sin interactuar. Estamos hablando de niños que pasan todo el DIA en la escuela porque es la única manera, para las familias, de hacerlos comer.

R.V. En un país donde existe el Wi Fi en la metropolitana y la Bienal de Nuevos Medios…

I.N. Termino con una metáfora sobre el Chile: en los espacios de la Bienal fueron instaladas, sobre mesas falsamente simples y para carpinteros, y de forma muy escenografica, unos laptop Sony Vaio que hacían una vistosa publicidad a Sony que los produce.
Esta área estaba nombrada “Media lunch”. Las computadoras estaban encadenadas a las mesas y no tenían ninguna conexión a Internet. En la Bienal de Nuevos Medios…

REVIEW (Focus on Santiago, Chile): The Hacker Aesthetic infiltrates the 7th Biennale of video and New Media of Santiago by Eduardo Navas

“The 7th Video and New Media Biennale of Santiago” in Chile took place at the Museum of Contemporary Art, in conjunction with ongoing events at Centro Cultural España, from the 18-27 of November, 2005. The exhibition’s curatorial statement, by Néstor Olgaharay, reconsiders Roland Barthes’ essay “The Death of the Author” as it relates to concepts of interactivity, and how these ideas have been elaborated on by burgeoning developments in computer interface design. The statement proposes the idea of “interface” as a metaphor that can be used to reevaluate cultural production in the rise of the network society. In his essay, Barthes questions the passivity of the reader and the privileged position of the author, explaining that the text can only be activated, or brought to life by the reader—a critical reader, to be precise. Olhagaray asserts that Duchamp previously proposed this type of reader when he presented his urinal for contemplation as a work of art at the beginning of the 20th Century. And, it is with this approach to the work of art, “to abolish or at least diminish the distance between the reading and writing,” that the “7th Video and New Media Biennale of Santiago” was organized. The curator endorsed this reevaluation by arguing that developments in emerging technologies allow for new types of dynamic relationships to occur between the author and reader by supporting more open-ended discourses. This proposition was the central tenant for exploring the relationship between and crossover of video and new media.

(Biennale curator, Néstor Olgaharay)

The Biennale was an attractive event that exhibited Chilean artists along with international artists from Europe as well as the United States. However, neither the idea of the interface as a discursive metaphor endorsing a critical position, nor its correlation to authorship, was immediately evident. This lapse may be due in large part to the pervasiveness of traditional video installations. This would not have seemed incongruous with the exhibition thesis if the installations had been pushed beyond traditional museum presentation, consisting of large projections in dark rooms furnished with seats. The theme might have been better served by strategically juxtaposing video works with more interactive installations to imply some sort of dynamic relationship. Unfortunately, only a couple of the ten or so galleries offered works with which the viewer could actually interact, compared to the anticipated challenges offered by contemporary interfaces.

Considering the potential of new media as a platform inspired by collaborative activities, such as open source, it was ponderous why there were no works that explored the notions cited in the catalog’s curatorial statement more explicitly, allowing users to become actual creative collaborators by modifying the work. At the most, the user could play, interacting in the most general way with some of the works, but no permanent modifications were ever possible. The role of the author and reader remained very well defined. However, to be fair, we could consider the questioning of authorship/readership as a rhetorical measure, where the exhibition exposes the ideological displacement of the work of art from its pivotal position, a unique object created to be looked at, to one where the viewer is expected to deconstruct and reflect upon his/her own role as an “active” participant. Yet, this position would still not be enough to sustain the exhibition statement, which claims that elements of new media, such as open source or hacking, necessarily imply joining a collective to develop works; and, that these works do not depend on the labor and/or concepts of a single person, but rather on the contributions of many whom are readers and producers simultaneously.

( ASCII – Gioconda acción de arte digital by , AKA Isabel Aranda. one of the welcomed performances throughout the Biennale. Here Da Vinci is digitized manually.)

The Biennale successfully presented emerging contemporary practices in juxtaposition with video projects that may not necessarily be connected to the concept of interactivity by default. A shortcoming, however, was that a certain division happened between disciplines. That is, video was presented emphasizing a strong tradition while new media was presented as an up and coming discipline in the arts, which not always complemented the more established tradition. Upon realizing this, one could only wish that the biennale had pushed for a hybridized state. But, instead, ‘purity’ was the implicit position taken to validate both camps. This is evident in the official name of the biennale — “Video and New Media” — which brings the two fields together, while also separating them. But such juxtaposition points to a hybrid state in the near future, because, after all, in the recent past, the biennale only focused on video. For now, the “7th Biennale of Video and New Media of Santiago” has provided its visitors with a rich, though admittedly narrow discourse; one which can only demand that the viewer be more critical of art now as well as in the future.

And so, the exhibition required that the viewer look further, not into the actual works within the museum, but into the organizing principle that curator Néstor Olgaharay used to assemble the biennale. The notion of the author/reader was effectively reevaluated in an indirect way, by allowing other curators and collectives to organize parts of the exhibit. In addition, the viewer could look beyond the museum to find interactive pieces that were situated in different locations within Santiago. This exhibition segment was called “Obra Abierta,” (“Open Work”), after Umberto Eco’s theories, consisting of installations that required the viewer to become a para-user, manipulating, but not necessarily changing, the works. The artists invited to create these pieces were Areil Bustamante, Félix Lazo, Sebatián Skoknic, Espora, Daniel Gonzáles and Jorge Sepúlveda. The works were presented at major cultural institutions like the Museum of National History and the Museum of Science and Technology among other spaces.

The curatorial practice was further extended with the participation of collective groups, including Colectivo Conmoción, Troyano, Kintun, Incas of Emergency, Suicidio Colectivo and Radio Ruido. These collectives contributed video installations as well as new media works ranging from online projects to sound installations.

In particular, the curatorial collective Troyano, (consisting of Ignacio Nieto, Alejandro Albornoz, Italo Tello and Ricardo Vega), took the position of an intervener by following the tradition of hackers who write viruses. It is in such works that make visible the deconstructive method at play, one that is critical of the limitations of an art institution.

(Troyano Collective, discussing their curatorial intervention)

Troyano with a metaphoric act of resistance “hacked,” that is infiltrated the Biennale to introduce a historical thread of new media works, creating non-linear connections to Chilean art since the 1950s to today—this is true in particular to the tradition of sound as art, a special section curated by Alejandro Albornoz. Like many other curators and collectives who participated in the exhibit, Troyano connected the history of Chile to other international movements around the world, juxtaposing works by local artists with collectives and hackers from the United States and Europe. Troyano’s intervention/hack consisted of presenting work that had not been recognized particularly in Chile, due to misunderstandings or lack of interest by the art institution. They use the term “virus” with a double sense, the first to refer to the tradition in hacking to create viruses that infiltrate a secured computer system (in this case the museum); and, the second, to comment on the lack of support for emerging new media work by the art institution as a kind of bureaucratic virus. The end result was a quite refreshing approach based on thematics of international interest, carefully questioning the continuity of history.

Historically important net art projects by members of the group, who included Alexei Shulgin, Vuc Kosic and Olia Lialina, were presented in direct juxtaposition with several works including two small video installations by New York based artist Matt Kenyon, (who critiques large corporations like McDonalds and Wal-Mart), along with the local artist collective Señal tres, (a TV station that broadcasts programming throughout Chile with the aim to expose viewers to a critical discourse calling for self-reflexivity.)

A further complement to the reevaluation of the author/reader and their relation to the interface were the daily conferences scheduled for ten days at both The Museum of Contemporary Art and the Centro Cultural de España. Troyano, in fact, extended their intervention/hack to organize a number of these conferences, upon which I shall now focus.

(Ine Poppe and Sam Nemeth presented on Hacking, above: detail from a documentary video where a young hacker was interviewed on his creative process)

These were gatherings where people discussed familiar concepts of new media. The public experienced documentaries on hacking by Dutch Artists Ine Poppe and Sam Nemeth. Poppe screened the documentary Hippies from Hell that evaluated the historical relevance of hacker culture in relationship to squatters in Amsterdam. Poppe also screened a feature film, inspired by an actual event, about a young man with a terminal disease who requests that a camera be placed inside his coffin and buried with his corpse, streaming images of its deterioration to the Internet. Sam Nemeth, (also of Creative Commons in Amsterdam), presented on behalf of the Waag foundation, a non-profit organization based in Amsterdam, offering residencies to artists who want to experiment with emerging technologies, especially open source software developed by Waag.

(Lucrezia Cippitelli presenting work by various Cuban artists.)

Italian Curator Lucrezia Cippitelli presented video work from Cuba, where she explained that Cuban artists see the technology considered “new media” in other parts of the world as just another critical tool for artistic expression. Much of the work screened was developed with minimal technological intervention. For example, video editing was done with a laptop computer, using original sound and image with very little special effects or filters. One video presented three men improvising with their voices inside a home. The video was strategically edited so that the spoken word was detached slowly from its corresponding image, allowing the aura of improvisation to be deconstructed, and making apparent the ephemerality of the lived moment.

(Nomade Collective discussing Linux and free software)

Artist and professor Pablo Cottet and his collaborative Netzfunk lectured on an interactive art project where the history of Chile can be accessed by anyone who uses a GPS device connected to a computer while walking around the historic Alameda Boulevard. Software Libre and Proyecto Nomade lectured on open source. Representatives Lila Pagola and Luis Britos discussed how Linux is being used in Chile as well as in Argentina as an alternative to commercial-ware. The pros and cons of open source were discussed at some length, to the point where the discussion was brought to an end because of overtime in the facility. Other presentations outside of the Troyano intervention included Chilean new media artist Christian Oyarzun, who dealt with the aesthetics of computer graphics created on the fly for musical performances or for installations. And, there were a number of music events throughout the ten days, including a VJ and Sound set by Diego Agaso and Alejandro Albornoz and his collective CES.

(detail of VJ projection by Diego Agasso during closing night of conferences organized by Troyano)

These conferences showed that there is great potential for a more integrated Biennale in the future, where the terms “video” and “new media” may no longer be necessary, as in the title of Santiago’s biennale. Until then, being aware of the restrictions of splitting these media will be necessary, and, one can only hope, that more interventions, like Troyano’s, will be made in the future to continually remind the art institution of its bureaucratic limitations.

(detail of performance by various ruidistas/grupos sonoros, closing evening at the Museum of Contemporary art, Santiago)

REVIEW (Focus on Santiago, Chile): HISTORICAL MEMORY AND THE CITY by Lucrezia Cippitelli

(Read English Version Below)

Santiago, Santiasco, Sanhattan: la capitale dello stato più occidentalizzato dell’America Latina, lontana anni luce dall’immaginario un po’ eurocentrico della città latina barocca e decadente piena di gente pittoresca, è una metropoli di sette milioni di abitanti che pare puntare a un immaginario contemporaneo, consumista, totalmente affidabile per l’Europa e gli Stati Uniti che costruiscono un immaginario “latinoamericano” fatto di indigeni, povertà, scontri sociali, dittature rosse che sarebbero uguali a quelle militari.

Il Cile, che apparentemente avrebbe risolto le questioni pendenti con la dittatura di Pinochet (1973-1990) e che dopo anni di un governo di transizione e una decade fatta di privatizzazioni (con conseguente avvicinamento acritico alle meraviglie portate dall’estero, a partire dalle aziende di servizi che hanno comprato quasi tutte le infrastrutture del paese, una volta pubbliche), ora si ritrova a presentarsi come la punta di diamante di un continente in inevitabile crescita economica.

La Biennale di Video e Nuovi Media di Santiago appare in questo contesto l’esatta rappresentazione della nuova costruzione identitaria del paese, moderna e rassicurante, che pare voler passare oltre – e sopra – la storia recente per abbracciare un radioso presente fatto di tecnologia ed economia di mercato. Così come la Biennale presenta, oltre a rassegne video di tutto il mondo, anche “prodotti” ipertecnologici in sale sponsirizzate da gigantografie della Sony senza soffermarsi sulle problematiche legate all’uso sociale e politico dei nuovi mezzi di comunicazione (ed a questo proposito si veda l’intervista al collettivo Troyano), così il Cile si ritrova oggi ad esaltare un presente fatto di futuro, evoluzione, novità Senza fare i conti con la Storia. Senza fare i conti con una società ancora chiusa (in cui da poco è stato legalizzato il divorzio ma non si può ancora parlare di aborto) e controllata da una struttura giuridica e politica che è la stessa (o meglio: rimasta invariata) da quella ri/costruita da Augusto Pinochet dopo il colpo di stato (costituzione, sistema legislativo e politico, la stessa burocrazia che ancora fa parte dell’apparato politico del paese sono le stesse instaurate dal dittatore subito dopo la violenta conquista del potere).

Qualcosa però è scappato al meccanismo mainstream ed un po’ illusorio della Biennale dei Nuovi Media di Santiago, che all’interno del progetto “Troyano:Elena”, ha accolto la presentazione di un progetto di recupero della memoria storica cilena basato sull’uso intrecciato di un sito internet, trasmettitori satellitari, una ricerca storica, un gruppo di ricercatori dell’Universidad de Chile e due artisti/attivisti italiani.

L’operazione Memoria Historica de Alameda è esattamente questo, una ricerca sulla memoria recente del Cile ed il suo racconto intermediale negli spazi pubblici di Santiago. I target dell’operazione sono gli abitanti della città, ed in seconda istanza gli utenti del sito ufficiale del progetto, che possono consultare e fruire una serie di materiali multimediali che raccontano e rievocano la storia recente in alcuni punti chiave della capitale cilena. Lo spazio scelto è l’Alameda, l’arteria principale di Santiago del Cile, oggi rinominata ufficialmente – e senza successo perché nessun cittadino di Santiago la chiama così- Avenida Libertador Bernardo O’Higgins. L’Alameda è la strada che ospita gli edifici principali della città tra cui l’edificio presidenziale, la Moneda, tristemente presente nell’immaginario collettivo, anche non cileno, per il bombardamenti aerei inflittigli l’11 settembre 1973, giorno del colpo di stato di Pinochet e dell’uccisione del legittimo presidente del paese Salvador Allende. A progettare e realizzare Memoria Historica de Alameda il progetto on line Netzfunk, che si autodefinisce “rete elettromagnetica di artisti dispersi che ha come scopo la produzione e la distribuzione di strumenti e materiali sovversivi”, in collaborazione con l’Università di Torino che hanno sviluppato tra maggio e luglio 2005 il Laboratorio di Estetica e Tecnología Soave, nel Dottorato di Filosofia con menzione Estetica e Teoria dell’Arte dell’Universitad de Chile.

Ma come funziona Memoria Historica de Alameda che vediamo definita come progetto di “locative media”? In primo luogo, in collaborazione con gli studenti del Dottorato dell’Universidad de Chile si è realizzata la ricerca e l’archiviazione di una serie di materiali multimediali (video, foto, voci) legati alla dittatura cilena e trovati in archivi pubblici e privati (spezzoni di pellicole, suoni ambientali, registrazioni d’epoca ed anche interviste realizzate ad attivisti dell’epoca del Frente Nacional, la coalizione che appoggiava il presidente Allende).

Tutti questi materiali sono stati poi assemblati e resi fruibili con una coordinata satellitate GPS lungo il tracciato dell’Alameda. Le persone coinvolte nell’operazione, dotate di uno zaino contenente un sistema di ricezione satellitare, cuffie e palmare, potevano camminare lungo l’Alameda e fruire i materiali multimediali che di luogo in luogo erano automaticamente caricati sul palmare (attraverso il sistema GPS).

La città di oggi diventa quindi in Memoria Historica de Alameda uno spazio fluido, sensibile e “storico” nello stesso tempo, in cui si compenetrano presente e passato. La storia, di conseguenza, diventa un evento che si è realizzato nel passato ma che ha una consistenza nel presente; quindi, sottolineano gli ideatori del progetto, soprattutto – come monito – nel futuro.
Un esperimento altamente etico e sociale quindi, che ribalta l’uso delle tecnologie che la società di massa finalizza al controllo per costruire uno spazio fisico e mentale in cui la Storia, che non deve mai essere cancellata, diventa una condizione presente su cui ogni individuo sociale dovrebbe riflettere per affrontare quelle incongruenze che forse nemmeno l’elezione della prima presidentessa donna nella storia dell’America Latina (la socialista Michelle Bachelet che dal 15 gennaio 2006 è Presidente del Cile con l’appoggio del Partito Socialista) basterà a risolvere.


Santiago, Santiasco, Sanhattan: The capital city of one of the most westernized Latin American countries is quite far from that kind of Eurocentric concept of a Baroque and decadent Latin town full of picturesque people. It’s a consumer-oriented metropolis where seven million inhabitants are far from European and North American ideas of a South America made of natives, poverty, social fights, and red dictatorships (or military dictatorships).

Chile has apparently solved its hanging problems with Pinochet’s dictatorship (1973-1990) and after many years of a transitional government and a decade of privatizations (with the consequent dogmatic approach to the marvellous things coming from the foreign countries: starting with a private undertaking which bought all country’s infrastructures which once were state-controlled) it is now the leading country of a developing continent.

The Video and New Media Santiago Biennial appears in this context as the exact representation of the new modern and reassuring identity construction of the country, which wants to go beyond recent history to welcome the current technology and market economy. So, besides art and experimental videos having been exhibited from various parts of the world, the Biennial presents hyper-technologic “products” sponsored by Sony without dwelling upon social and political use of new media (see the interview to the Troyano’s collective). So, Chile is now claiming a present made up of the future: its evolution and novelties without reckoning with its history, with a still narrow-minded society (divorce has been just legalized, abortion is still a taboo subject) controlled by the same juridical and political structure created by Augusto Pinochet after his violent coup d’état. The constitution, legislative and political system and bureaucracy are still the same.

But something escaped the mainstream and kind of illusory mechanism of the Santiago New Media Biennial. The project Troyano:Elena presented an historical research project by a group of researchers of the Universidad de Chile, and two Italian artists/activists focusing on Chilean historical memory recovery based on the interwoven use of a web site and satellite transmitters. The operation called Memoria Historica de Alameda is a research collaboration on Chile’s recent history presented in Santiago ‘s public spaces through different media.

The target audience of this operation are the city’s inhabitants and the project official website users who can see a series of multimedia material recalling the Chilean capital’s recent history. The public space that was chosen is Alameda street, Santiago ‘s main artery now unsuccessfully renamed Avenida Libertador Bernardo O’Higgins . In Alameda street there are the main edifices of the city, for example the presidential palace, the Moneda , sadly known for the aerial bombing of 11 September 1973, when the legitimate president Salvador Allende was killed and Pinochet took the power.

Memoria Historica de Alameda was projected and realized by Netzfunk online project self-defined as a “electromagnetic network of lost artists aimed at producing and distributing subversive instruments and materials” in collaboration with the University of Turin, which between May and July 2005 developed the Laboratory of Gentle Aesthetics and Technology , at the Doctorate of Philosophy, Aesthetics and theory of Art Program of the Universitad de Chile .

But how does the “locative media” project Memoria Historica de Alameda work? In collaboration with the students of the Doctorate Program of the Universidad de Chile, they researched and archived a series of multimedia materials (videos, pictures and voices) on Chilean dictatorship period, found in public or private archives (films, environmental sounds, records and interviews to activists of the Fronte Nacional, the coalition supporting president Allende).

These materials were then assembled and presented by means of a GPS satellite coordinate along Alameda street . The persons involved in the operation had a sack provided with a satellite reception system, earphones, and a palm and they could walk on Alameda street enjoying multimedia materials automatically downloaded on their palms (through the GPS system).

With Memoria Historica de Alameda the city becomes a flowing sensitive and “historical” space. This way history gains a present consistency and becomes a warning for the future – as the authors of the project underline.

This is a very ethical and social project that uses technologies (usually aimed at controlling) to build a physical and mental space where History becomes a present condition; it should give food for though to every social individual to face that incongruence that are very difficult to solve. Even the recent election of the first Latin American female president (the socialist Michelle Bachelet, President of Chile from 15 January 2006) is not enough.